SOLIDARIETÀ NELLO SPORT

Articolo pubblicato sul sito WEB “playthegame.org” il 27 luglio 2022.

Gli atleti dovrebbero parlare a favore della democrazia e contro il cambiamento climatico.

Le richieste per gli atleti di farsi avanti e mostrare “leadership” stanno crescendo. Provengono da atleti in Bielorussia che hanno bisogno di supporto nella lotta contro il regime del loro paese e da un sociologo che crede che gli sportivi abbiano un ruolo chiave da svolgere nel parlare contro il cambiamento climatico.

Negli anni ’80, Solidarity era il nome di un sindacato indipendente presso il cantiere navale Lenin di Danzica che ha svolto un ruolo centrale negli eventi storici che hanno portato alla fine del regime comunista in Polonia e hanno aperto la strada alla democrazia nel paese.

Oggi, la solidarietà è in parte il nome di un gruppo di atleti e leader sportivi del paese vicino alla Polonia, la Bielorussia, che da due anni si batte per porre fine al governo del dittatore bielorusso Aleksander Lukashenko e aprire la strada alla democrazia nelle organizzazioni sportive nazionali e internazionali.

La Belarusian Sport Solidarity Foundation ha ricevuto il “Play the Game Award 2022” insieme a Khalida Popal, ex calciatrice afgana che tre anni fa ha contribuito a far cadere il presidente del calcio afgano, Keramuudin Karim, dopo aver abusato sessualmente di giocatori della nazionale di calcio femminile. Successivamente, è diventata un attrice chiave nell’evacuazione delle atlete afghane che temevano per la propria vita quando il regime talebano è tornato al potere in Afghanistan e ha vietato lo sport femminile.

Una delle prime a congratularsi con la Belarusian Sport Solidarity Foundation è stata Sviatlana Tsikhanouskaya, la leader politica nazionale del movimento di protesta bielorusso che dall’agosto 2020 ha cercato di sostituire il regime autocratico di Lukashenko con la democrazia.

“Le mie sincere congratulazioni alla Fondazione di solidarietà sportiva bielorussa per il meritato premio Play the Game. La Belarusian Sport Solidarity Foundation sostiene i diritti degli atleti bielorussi repressi. Gli sportivi sono stati il ​​motore delle proteste. Oltre 800 di loro hanno firmato una lettera di condanna della violenza del regime”, ha scritto su Twitter Sviatlana Tsikhanouskaya.

Gli atleti e i leader sportivi in ​​Occidente dovrebbero aiutare di più

Ma mentre gli atleti e i leader sportivi nelle autocrazie, persone che rischiano la carriera e la vita parlando contro i dittatori nazionali, vengono salutati come eroi nazionali e modelli democratici nei loro paesi d’origine, gli stessi vorrebbero avere più sostegno dagli atleti e dai leader sportivi delle democrazie occidenatli; questo è ciò che afferma Mikhail Zaleuski, ex direttore generale della squadra di calcio bielorussa Bate Borisov, che rappresenta la Belarusian Sport Solidarity Foundation.

Alla domanda su cosa farebbe per la solidarietà nello sport se alcuni degli atleti più famosi come i calciatori Lionel Messi dall’Argentina o Cristiano Ronaldo dal Portogallo, si unissero attivamente alla lotta per la democrazia, la trasparenza e la libertà di parola nello sport, Zaleuski dice :    

“Abbiamo dei problemi a raggiungere le grandi star dello sport mondiale. Le informazioni sul nostro lavoro sono per lo più diffuse attraverso gli atleti bielorussi e i loro contatti internazionali individuali. Siamo un piccolo paese. Non abbiamo molte grandi star dello sport e sono principalmente i media di lingua russa a scrivere del nostro lavoro”.

Come molti altri atleti e leader sportivi bielorussi, Zaleuski è fuggito dalla Bielorussia quando il regime di Lukashenko nel 2020 ha arrestato e detenuto atleti olimpici come la giocatrice di basket bielorussa Yelana Leuchanka e altri sportivi che hanno preso parte a pacifiche proteste di piazza e manifestazioni contro il regime. Ora vive in esilio in Polonia.

“I media europei e internazionali scrivono principalmente della Bielorussia Sport Solidarity Foundation quando c’è un grande scandalo, come il rapimento della velocista bielorussa Krystsina Tsimanouskaya ai Giochi Olimpici di Tokyo. In questi casi, i media internazionali vogliono parlare con noi. Altrimenti dicono: Scusa, non è una novità”, dice.

La solidarietà riguarda i valori fondamentali dello sport

Secondo Mikhail Zaleuski, i media di lingua russa nei paesi vicini alla Bielorussia, Polonia e Lituania, comprendono in dettaglio i problemi che stanno affrontando gli atleti e i leader sportivi bielorussi che protestano. Ma invita gli atleti e i fan di tutti i paesi a unirsi alla lotta per la democrazia, la trasparenza e la libertà di parola nello sport perché atleti e fan sono le due parti in causa più grandi e forti nello sport.

Per lui, gli atleti bielorussi stanno affrontando gli stessi problemi degli atleti in Afghanistan e in tutte le altre autocrazie. Stando insieme, potrebbero avere un impatto più forte sulle organizzazioni sportive internazionali come CIO, FIFA e UEFA che hanno una lunga tradizione nel finanziare lo sport governato da dittatori nelle autocrazie e non mostrano ancora molto interesse nel cambiare quella tradizione.

“Quando usiamo la parola ‘solidarietà’, non si tratta di entrate economiche. Riguarda i valori fondamentali dello sport. È difficile non essere solidali con le persone che vengono represse, detenute e torturate. Si tratta di umanità e che l’immagine degli atleti non dovrebbe includere solo prestazioni elevate, ma anche i valori morali dello sport come l’uguaglianza e l’unità. Ecco perché speriamo che la nostra battaglia sia seguita a livello internazionale. Insieme potremmo riformare il mondo dello sport”, afferma Zaleuski.

Gli atleti sono trattati come bambini

Alla domanda sul motivo per cui più atleti nei paesi occidentali non supportano attivamente i loro colleghi nelle autocrazie, Rikke Rønholt, ex star dell’atletica leggera in Danimarca e ora membro del consiglio del NOC danese, dice:

“La maggior parte degli atleti vive in una bolla e non ha necessariamente opinioni su questioni politiche. Si concentrano sulla massimizzazione delle loro prestazioni e sulla riduzione al minimo dello stress esterno. Ma anche gli atleti sono patrocinati. Le federazioni sportive non rispettano gli atleti come partner alla pari”, afferma Rønholt.

“Gli atleti spesso iniziano a praticare sport da bambini, ma vengono trattati come bambini per il resto della loro carriera dal sistema sportivo. Sono resi inabili dalle federazioni che hanno poteri legislativi, esecutivi e giudiziari sullo sport. Quindi, l’idea che gli atleti abbiano voce in capitolo non è una realtà”.

Inoltre, sostiene Rønholt, la maggior parte degli atleti non ha il tempo e il denaro necessari per impegnarsi a cambiare un sistema sportivo basato sul lavoro volontario e gestito da persone privilegiate delle classi medie e alte che possono permettersi di dedicare tempo alla “governance” sportiva.

“L’organizzazione dei sindacati degli atleti è un lavoro a tempo pieno. La maggior parte degli atleti non lo farà da sola. Una soluzione potrebbe essere quella di risarcire gli atleti che vogliono prendere parte alla governance sportiva. Se vogliamo sviluppare lo sport come settore, dobbiamo fare molto di più per attrarre attivamente i giovani più talentuosi. Questa è una sfida enorme”, afferma mentre indica la responsabilità delle organizzazioni sportive.

“Spesso ci dimentichiamo di mettere gli atleti al centro del dibattito. Per molti atleti, collocare grandi eventi sportivi nelle autocrazie svaluta il loro sport e la gloria di vincere medaglie. Sentono che le federazioni sportive, così facendo, stanno dando al loro sport una cattiva reputazione”.  

Ma per Rønholt, un’altra spiegazione del motivo per cui gli atleti nelle democrazie occidentali non si uniscono alla lotta per la democrazia, la trasparenza e la libertà di parola nello sport potrebbe essere che il ruolo atteso degli atleti è una sorta di “falsa neutralità” che si applica anche alle Olimpiadi come movimento in generale.

“Gli atleti non sono incoraggiati dai loro allenatori, federazioni sportive e governi ad agire politicamente. Perché gli atleti sono anche eroi nazionali. Gli atleti attivi sono proprietà pubblica e come tali dovrebbero essere persone che uniscono la nazione, non persone che dividono. È un equilibrio difficile. La maggior parte degli atleti vuole che le proprie prestazioni motivano le persone, non qualcosa che hanno detto sui social media o altrove”.

La cultura dello spogliatoio sta cambiando

Tuttavia, numerosi esempi di attivismo degli atleti negli ultimi dieci anni indicano che più atleti che mai ora stanno parlando apertamente.

Secondo David Goldblatt, sociologo, giornalista sportivo e autore di numerosi libri sullo sport, la natura dei giocatori di football sta sicuramente cambiando, il che è interessante perché il calcio è il re per la maggior parte degli appassionati di sport.

“L’attuale generazione di calciatori è molto più istruita nel senso più ampio possibile. La cultura dello spogliatoio, sicuramente del calcio inglese, è cambiata. 30 anni fa, era tutto: “Stai zitto, gioca e bevi la tua fottuta birra!” Quella vecchia cultura operaia bianca della fabbrica è scomparsa”, dice David Goldblatt.

“E’ un momento interessante. Il calcio moderno ha bisogno di giocatori intelligenti che sappiano pensare da soli e prendere decisioni indipendenti. La maggior parte dei calciatori proviene ancora da famiglie della classe operaia e della classe medio-bassa, ma sono meno i Gazza (Paul Gascoigne), ragazzi che provengono da famiglie difficili. I manager non possono più fare i prepotenti con i giocatori e questo crea spazio per i giocatori che vogliono impegnarsi in questioni diverse dal calcio”.

Quando si tratta del dibattito sulla collocazione dei principali eventi sportivi nelle autocrazie, David Goldblatt non vuole puntare il dito contro gli atleti perché pensa che sia piuttosto duro per le persone dire che gli atleti hanno la responsabilità di parlare quando non hanno avuto nessuna voce in capitolo nella decisione.

“La maggior parte dei calciatori che giocheranno ai Mondiali in Qatar erano ancora bambini quando la FIFA ha deciso di organizzare l’evento in Qatar. Se i giocatori hanno qualche tipo di obbligo morale, penso che derivi da una straordinaria opportunità e da un grande privilegio dato il loro profilo pubblico. E in un mondo così pieno di ingiustizie, penso che sia un obbligo che dovrebbero assumersi”, dice.

Se avessi abbastanza talento per giocare ai Mondiali in Qatar, lo sentirei come un obbligo personale protestare in qualche modo. Ma è importante farlo collettivamente e in modo organizzato. È difficile essere l’unica persona a distinguersi”.

La solidarietà è un argomento più forte

Per David Goldblatt, l’invito della Belarusian Sport Solidarity Foundation agli atleti delle democrazie occidentali di unirsi alla lotta per la democrazia nello sport ha più senso che chiedere agli atleti di boicottare gli eventi sportivi di cui non sono responsabili.

“La solidarietà è un argomento forte. Non credo che gli sportivi di successo debbano essere indifferenti al destino dei loro colleghi meno fortunati. Penso che ci sia un obbligo morale a dimostrare solidarietà anche se fare qualcosa al riguardo non è proprio un loro dono. Gli atleti sono in una posizione in cui possono esercitare una certa pressione sulle loro associazioni, ma ancora una volta la responsabilità e l’obbligo di fare qualcosa al riguardo ricade sulle persone che gestiscono lo spettacolo”, afferma.

“Ma, con il mio cappello ambientale addosso, penso che il potenziale degli atleti sia gigantesco. Non abbiamo molto tempo. C’è così poca fiducia negli esperti di qualsiasi tipo. E per qualche ragione, le persone ascolteranno gli sportivi se il loro messaggio è autentico”.

Per David Goldblatt, la crisi climatica è un caso perfetto per gli atleti per mostrare leadership:

“Sono 30 anni che sbattiamo la testa contro il muro sulla crisi climatica. Gli sportivi hanno i mezzi per parlare più ampiamente che mai. Se questo non è un obbligo per fare qualcosa, non so cosa lo sia. Quanto peggio vuoi che sia? Abbiamo bisogno di giganti dello sport per parlare della crisi climatica. E poi sarà molto più facile per altri atleti salire a bordo se non vogliono essere la prima e unica persona a parlare. Servono azioni collettive».

Questo contenuto è solo per la consultazione!