L’AMBIZIOSO PIANO DELLA LETTONIA

Articolo pubblicato sul sito WEB dell’IHF il 21 luglio 2022.

La Settimana Internazionale della Pallamano (IHW), svoltasi dal 12 al 18 luglio in tutto il mondo, è stata la cornice perfetta, per la Federazione lettone (LHF), per presentare la pallamano ai bambini, attraverso un programma speciale, chiamato “Conoscere lo sport”.

Questo è stato solo il primo passo per promuovere lo sport in tutto il Paese, che ha grandi ambizioni e punta in alto, cercando di moltiplicare di dieci volte il numero dei giocatori in Lettonia, da 3.600 a 36.000 nei prossimi anni.

Il programma, che si è tenuto a Riga, capitale della Lettonia, per cinque giorni la scorsa settimana, ha aiutato i bambini ad avere uno stile di vita più attivo, provare il loro talento in diversi sport, imparare a lavorare in squadra e conoscere lo stile di vita di un atleta professionista.

Hanno anche incontrato Dainis Kristopans, terzino destro del PSG e miglior giocatore di pallamano lettone negli ultimi anni, e il portiere della nazionale maschile della Lettonia, Raitis Purins, che si è preso il suo tempo per introdurre i partecipanti alla pallamano, spiegare perché lo sport porta benefici e incoraggia loro di giocare a pallamano.

“Uno dei principali obiettivi strategici a lungo termine è promuovere lo sviluppo complessivo della pallamano, in particolare nel settore dei bambini e nelle categorie di età più giovane. Dobbiamo aumentare il numero di bambini che giocano a pallamano per poter avere una base abbastanza ampia per far crescere talenti e futuri giocatori della nazionale a tutte le età.

“Il piano d’azione per il 2022 prevedeva l’organizzazione di campi estivi per tutti i bambini, ma in primis quelli che non si allenano ancora nella pallamano, per promuovere lo sport e far crescere l’interesse per i bambini. Inoltre, sono stati organizzati campi di talento per i bambini di talento che hanno già familiarità con la pallamano e hanno creato l’opportunità di incontrare i nostri migliori giocatori della nazionale”, afferma Ivita Asare, presidente della Federazione lettone di pallamano.

Un altro campo di addestramento si è tenuto a Ogre, dove i bambini hanno partecipato a vari laboratori creativi e giochi tramite i quali hanno appreso le basi della mini pallamano; due membri della squadra maschile della Lettonia, Ričards Juzups e Kārlis Krūmiņš, hanno anche visitato il campo e condiviso le loro storie.

Kristopans con i bambini


Nuovi inizi per la pallamano lettone

Asare, lei stessa ex giocatrice, cresciuta nel sistema lettone, sa un paio di cose su come è organizzato il sistema ed è sicura che puntare sui bambini sia il futuro, sia dal punto di vista della parte professionistica della pallamano, ma anche nel tentativo di aiutare i bambini a esplorare uno stile di vita più sano.

Ma come possono i bambini conoscere la pallamano in un paese che, tradizionalmente, non è stato una potenza sportiva, vincendo titoli e creando un nastro trasportatore di modelli, come altri paesi in Europa e nel mondo intero? 

“Le parole chiave sono giocare insieme ai bambini, organizzare feste per bambini affinché possano divertirsi e incontrarsi, mostrare loro quanto sia attraente la pallamano creando l’ingresso gratuito alle partite della nazionale.

“Incontrare i migliori giocatori del paese è anche importante per i bambini, li avvicina alla pallamano e dimostra loro che tutto può essere possibile, a condizione che tu voglia lavorare sodo”, aggiunge Asare.

Il futuro è decisamente in cima all’agenda di Asare e, quindi, sono stati fatti piani per cercare di far crescere il più possibile la pallamano in un paese la cui popolazione è di poco inferiore ai 2 milioni di persone.

La nazionale maschile della Lettonia è arrivata seconda all’IHF Emerging Nations Championship nel 2015 e si è persino qualificata per la prima volta in assoluto per un EHF EURO nel 2020, dove è arrivata ultima, al 24° posto, tuttavia, quell’esperienza non ha prezzo per i giocatori, poiché ha dimostrato loro che tutto è possibile.

E dopo che Asare è stato eletto nuovo presidente nel settembre 2021, l’attenzione si è spostata ancora di più sul futuro, poiché i piani sono stati lentamente elaborati per creare l’ambiente perfetto in cui i bambini possano iniziare a giocare a pallamano.

“Dal 1° settembre 2022 lanceremo le attività della Riga Handball Academy, dove potremo finalmente vantare un posto dedicato in cui insegnare pallamano nella nostra capitale. Da settembre avvieremo anche un nuovo progetto, negli asili nido di tutto il Paese, che porterà i bambini a vedere e provare la pallamano, migliorando l’interesse per lo sport.

“Ci sono anche piani in atto per aumentare il legame tra LHF e le scuole, promuovendo la mini pallamano. Gli insegnanti di educazione fisica, in questo caso, sono i più vicini ai bambini e sono quelli che promuovono lo sport. Noi, come LHF, vogliamo assicurarci che parlino e insegnino pallamano – questo significa assicurarci che abbiano l’attrezzatura sportiva richiesta nelle scuole e sappiano come insegnare pallamano – durante le loro lezioni di sport”, afferma il presidente della LHF.

Tuttavia, il compito di Asare è decisamente difficile, poiché la Lettonia ha bisogno di miglioramenti in tutti i settori. Per la squadra maggiore, l’LHF ha nominato per la prima volta un allenatore straniero, Davor Cutura, un ex giocatore serbo, che ha svolto il suo mestiere a Granollers e Benfica durante la sua carriera.

“Stiamo pensando al futuro, promuovendo lo sviluppo della pallamano nei bambini e nei settori YAC [categoria giovani], come sport alla portata di tutti. Ma ci stiamo concentrando anche sulla sommità della piramide. Puntiamo a decuplicare il numero dei giocatori, quindi è per questo che stiamo facendo tutto il possibile per il settore bambini”, conclude Asare.

Attività del campo in Lettonia

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