WORLD GAMES 2022 (TORNEO MASCHILE)

Articolo pubblicato sul sito WEB dell’IHF il 16 luglio 2022.

La Croazia ha vinto la competizione di beach handball maschile ai World Games 2022 disputatisi a Birmingham, negli Stati Uniti.

Hanno sconfitto il Qatar 2-1 nella finale di Sloss Furnaces venerdì sera.

Proprio come le donne tedesche, la Croazia ha vinto l’oro ai World Games per la prima volta e anche come le donne tedesche, è stato il loro secondo oro in campionato in due mesi dopo aver vinto il campionato mondiale di pallamano in spiaggia IHF 2022 in Grecia il mese scorso.

Tuttavia, la Croazia ha dovuto rimontare da dietro per salire sul podio, perdendo il primo periodo 14:17. Poi sono andati al secondo set (20:16) e si sono assicurati una vittoria ai rigori per 9:6 dopo che Hani Khaki ha fallito il quarto tiro del Qatar.

È stato lasciato a Ivan Dumencic per segnare il suo unico punto e assicurarsi un altro oro, la loro 33a medaglia di beach handball in totale.

Hanno avuto anche due membri nell’All-star Team, tra cui l’MVP della Grecia 2022 e il capocannoniere Lucian Bura, che è stato nominato miglior ala destra e Dominic Markovic, che è stato nominato miglior portiere.

“La pura mentalità del vincitore è ciò che adorna di più questa squadra”, ha detto l’allenatore della Croazia Mladen Paradzik a BHC.com.hr. “Questo è ciò che li tiene uniti ed è meraviglioso guidare una squadra del genere insieme ai tuoi assistenti (allenatori).

“E’ stata una finale nervosa, ma è così quando si gioca per una medaglia, e direi che ci si aspettava vista l’importanza della partita. È un’ottima conclusione di stagione. Il nostro obiettivo è stato raggiunto e ora puntiamo verso il futuro e le Olimpiadi”.

Prima della partita, il capitano della Croazia Ivan Juric aveva detto che era giunto il momento dell’oro dopo tre bronzi di fila (2005, 2009, 2013) e l’ultima volta d’argento (2017). Gli è stato dato ragione venerdì.

“Finalmente è arrivato l’oro”, ha detto a BHC.com.hr. “La partita è stata molto difficile, il Qatar è stato un grande avversario. Hanno letto il nostro gioco nel primo set. Nel secondo abbiamo intensificato il nostro gioco in attacco, con una difesa che è stata buona nel primo e nel secondo tempo.

“Stiamo tornando in Croazia con il cuore pieno di felicità”.

Nonostante la loro sconfitta, l’argento del Qatar è il primo ed è anche il loro punteggio più alto nella classifica dei World Games. Ma nelle ultime tre edizioni la Croazia ha ormai impedito loro di finire più in alto, battendola nelle semifinali del 2017 e nel match per la medaglia di bronzo del 2013.

Ahmed Hassan del Qatar è stato nominato MVP e miglior specialista, mentre Ali Kenaoui è stato votato come miglior difensore.

Nella partita per la medaglia di bronzo c’è stata un’altra sconfitta per la nazione ospitante, questa volta contro il Brasile (0-2), vincitore del record di medaglie del torneo ma che non ha mai vinto il bronzo. E’ stato il loro secondo terzo posto dopo aver conquistato la stessa posizione a Grecia 2022.

L’Argentina è arrivata quinta con una vittoria per 2-0 sul Porto Rico in un duello tra gli esordienti. Nahuel Baptista, giocatore della squadra vincitrice, ha aggiunto 18 punti al totale dei gol a Birmingham 2022, un bottino che lo ha portato a oltre cento punti, finendo come capocannoniere del torneo (111 punti).

“La verità è che sono molto contento della chiusura del torneo che hanno fatto i ragazzi”, ha detto a ihf.info l’allenatore dell’Argentina, Sebastian Ferraro, a proposito della sua squadra, che mercoledì ha battuto la Croazia.

“Hai un sapore diverso in bocca quando finisci il torneo vincendo e giocando così bene. Abbiamo trovato il nostro gioco e siamo riusciti a imporre il nostro ritmo; quando abbiamo quelle due cose, sappiamo di poter ottenere grandi risultati”.

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