L’ETÀ CONTA ALL’EHF FINAL4

Articolo pubblicato sul sito WEB dell’EHF il 16 giugno 2022.

Quanta esperienza serve per vincere il trofeo più prestigioso al mondo della pallamano per club? Diamo un’occhiata ai giocatori più esperti – o più anziani – che scenderanno in campo nell’arena LANXESS per l’EHF FINAL4 Men 2022 questo fine settimana.

Se tutto fosse solo una questione di età, domenica THW Kiel dovrebbe alzare il trofeo. Tre dei quattro giocatori più anziani inclusi nei quadricipiti delle quattro squadre giocano per la squadra tedesca.

E il più vecchio è l’ultimo arrivato di Kiel: il norvegese Bjarte Myrhol, che ha compiuto 40 anni il 29 maggio, si è unito per sostituire il giocatore di linea infortunato e capo della difesa, Hendrik Pekeler.

Un trionfo di Kiel non renderebbe Myrhol il più anziano vincitore della EHF Champions League di questa stagione, dato che la collega norvegese Katrine Lunde aveva 42 anni quando ha alzato di nuovo il trofeo con Vipers Kristiansand a Budapest due settimane fa.

Lunde aveva la stessa età di “El Gigante”: il vincitore del record, Andrej Xepkin, che ha vinto la sua settima EHF Champions League in carriera nel 2007 arrivando in ritardo a Kiel per sostituire un giocatore infortunato…

Un’età avanzata fa ben sperare alla EHF FINAL4. Arpad Sterbik è stato l’MVP più anziano dell’evento nel 2017, quando ha portato l’HC Vardar al titolo all’età di 37 anni. Il suo ex compagno di squadra della Ciudad Real, Jose Javier Hombrados, aveva 40 anni quando ha giocato la finale del 2012 con l’Atlético Madrid. E la leggenda macedone, Kiril Lazarov, capocannoniere di tutti i tempi alla EHF FINAL4 insieme a Mikkel Hansen con 68 gol, aveva 41 anni quando ha giocato con l’HBC Nantes a Colonia lo scorso anno.

Concentrandosi sull’edizione 2022, Kiel ha il giocatore più anziano (Myrhol) e il secondo più anziano tra le sue fila: lo specialista della difesa ceco Pavel Horak, che compirà 40 anni a novembre. Il terzo giocatore più anziano è Petar Nenadic, portiere di Veszprém, che compirà 36 anni più tardi a giugno, davanti al due volte vincitore della EHF Champions League di Kiel, Steffen Weinhold, e al tunisino del Barça, Youssef Benali, entrambi con 35 anni.

Otto giocatori di EHF FINAL4 2022, tra cui l’IHF World Player of the Year, Niklas Landin, e il suo predecessore, Domagoj Duvnjak (entrambi a Kiel), sono nati nel 1988.

E che dire dei giovani cannonieri? Quattro giocatori nati nel 2002 sono elencati nella rosa ufficiale delle quattro squadre, e due di loro avranno solo 19 anni questo fine settimana: Cezary Surgiel (Kielce) e Peter Lukasz (Veszprém), mentre altri due hanno appena compiuto 20 anni: Leon Ciudad-Benitez (Kiel) e Zoran Ilic (Veszprém).

E il giocatore più giovane che ha fatto parte della squadra vincitrice del titolo del Barça la scorsa stagione è tornato a Colonia: Domen Makuc, il regista sloveno di 21 anni. Può eguagliare il miglior punteggio per il giocatore più giovane con due trionfi EHF FINAL4: Aron Palmarsson aveva 19 anni quando ha vinto con Kiel per la prima volta nel 2010, e 21 quando ha vinto di nuovo nel 2012, il secondo dei suoi tre trofei EHF Champions League nel frattempo.

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