MONTPELLIER: UN FUCINA DI TALENTI

Articolo pubblicato sul sito WEB dell’IHF il 12 maggio 2022.

I bambini sono il futuro del mondo, in generale, e della pallamano, in particolare. Mentre la natura competitiva della pallamano è sempre in mostra a livello senior, a livello di categoria di età più giovane, lo sport insegna ai bambini il lavoro di squadra, la disciplina e ad assumersi la responsabilità in una moltitudine di situazioni. Pertanto, non sorprende che non solo l’attenzione della Federazione internazionale di pallamano (IHF) si sia concentrata considerevolmente sullo sviluppo di questo sport tra i più piccoli negli ultimi dieci anni.

Per la Francia, far crescere e allenare giocatori di pallamano è diventata un’arte; il Montpellier Handball, 14 volte campione nazionale e due volte vincitore della EHF Champions League Men, è in prima linea nello sviluppo dei giovani giocatori.

Dal 1998, Jérôme Diaz ha visto, sviluppato e contribuito a lanciare dozzine di giocatori sul grande palco del Montpellier, lavorando come responsabile tecnico e sportivo delle squadre giovanili dai 5 ai 18 anni fino al 2018. Negli ultimi quattro anni, Diaz ha lavorato come direttore della sezione talenti per i giocatori dai 18 ai 22 anni e anche come allenatore della seconda squadra della potenza francese.

“Il lavoro per me era attraente perché avevo il desiderio, la voglia di sostenere i bambini che vedevano nella pallamano il loro sogno. Allenare i giocatori è diventata una passione nel tempo, ma è stata complementare all’essere un educatore, perché c’è bisogno di una maggiore attenzione nelle modalità di apprendimento della pallamano”, afferma Diaz.

“I primi passi dei giocatori sono gestiti dai club; da grandi, tra i 14 e i 18 anni, iniziano a lavorare sotto la responsabilità della Federazione francese di pallamano. Infine, il testimone passa ai club, ai Centri di allenamento o anche all’Accademia dei club emergenti in Francia da alcuni anni”, aggiunge lo specialista di pallamano giovanile del Montpellier.

Trascorrendo una vita nella pallamano, prima come giocatore, scendendo in campo a sei anni, poi come educatore e come allenatore, Diaz ha visto molto e ha costruito un sistema che mette costantemente a disposizione giovani giocatori per la prima squadra – ma ha anche aiutato a educare i giocatori, che è anche un punto focale per Diaz e il Montpellier.

“Uno degli elementi fondamentali per me, per aiutare i giocatori a raggiungere il loro apice, è il bagaglio culturale in cui si evolvono fin dalla tenera età. Un altro punto importante sono gli incontri che faranno durante la loro ascesa. Incontreranno diversi allenatori e la loro capacità, oltre a quella dei loro allenatori, di trasformarli come giocatore ma anche come persona o addirittura come professionista sarà determinante”, aggiunge Diaz.

Quel “bagaglio culturale”, come dice Diaz, è stato a lungo menzionato da molti altri allenatori, con le squadre che soddisfano le esigenze dei giocatori, sia dentro che fuori dal campo. Un sistema adeguato li aiuta a svilupparsi, concentrandosi sull’essere umano, piuttosto che sul giocatore. 

Al Montpellier, l’attenzione alla cultura del gioco e al “bagaglio culturale” sono fondamentali per il successo della squadra, poiché i giocatori dall’età di 15 anni si allenano nelle stesse arene della squadra professionistica e guardano gli allenamenti della prima squadra.

Alcuni dei giocatori senior diventano anche mentori per i giovani giocatori, il che consente un sano sviluppo e un passaggio logico dai ranghi giovanili a quelli senior.

Il successo del sistema giovanile del Montpellier è stato sostenuto da molti e il successo è senza dubbio enorme. Diverse generazioni sono cresciute negli ultimi decenni nella parte francese, anche sotto la supervisione di Diaz.

“Molti giocatori professionisti che hanno raggiunto il livello più alto sono passati attraverso il nostro centro di formazione e i legami creati durante il loro apprendimento sono molto forti con momenti favorevoli e momenti di crisi come in ogni trasformazione. Abbiamo vinto e perso insieme comunque.

“Abbiamo avuto diverse grandi generazioni, da quella con Andrej Golic, Grégory Anquetil e Didier Dinart, altra con Nikola Karabatic, Jérôme Fernandez e Michaël Guigou e un’altra, più recentemente, guidata da giocatori come Mathieu Grébille, William Accambray e Baptiste Bonnefond” aggiunge Diaz.

Tuttavia, lavorare come allenatore nelle file giovanili non è considerato uno dei lavori più importanti nella pallamano ed è probabile che sia trascurato, con l’attenzione rivolta alle squadre senior e ai loro risultati.

Tuttavia, senza una linea guida per i giovani come quella di Montpellier, i bambini non possono giocare a pallamano, non possono sviluppare le loro abilità, poiché allenatori come Diaz fungono da base cruciale della piramide, senza la quale la pallamano non può vivere e progredire. 

“Lavorare con i bambini e a livello senior sono due cose totalmente diverse, ma l’età del giocatore non conta. Il primo significa che l’allenatore punta sulla formazione del giocatore per cercare di svilupparlo in tutti gli ambiti della prestazione, mentre nel secondo l’allenatore cerca solo di sfruttare le qualità del giocatore per vincere le partite.”

“Diverso quindi il modo di intendere la gestione delle partite, la pianificazione e la costruzione degli allenamenti. Non so se tutti sono in grado di esercitare queste due professioni con lo stesso successo. Oggi mi sento più un educatore di alto livello che un allenatore di alto livello”, aggiunge Diaz.

Anche in Francia, il progetto “BabyHand” ha riscosso un successo clamoroso, agendo sia come strumento per migliorare le abilità sociali dei bambini, sia come attività divertente, che può creare loro uno sviluppo armonioso, in un ambiente controllato e sicuro.

Da quando BabyHand è stato lanciato ufficialmente nel 2016 in Francia, l’accoglienza è stata inequivocabilmente positiva, con oltre 15.000 bambini che praticano questo sport. Sono ormai moltissimi i club che offrono corsi di Baby Handball ai bambini, con ottime condizioni, poiché lo sport è cresciuto sempre di più, insieme all’interesse dei genitori e dei bambini.

“L’obiettivo è spesso quello di sviluppare le capacità motorie in questi giovanissimi giocatori e questo servirà necessariamente alle loro acquisizioni verso la specializzazione successiva della pallamano. Oggi, molti giocatori sono tecnicamente forti tra i 15 ei 16 anni. Penso che ciò sia dovuto in parte all’evoluzione delle metodologie di pratica in linea con l’età e all’evoluzione morfologica dei giocatori. Ma questo non è l’unico modo per creare lo sviluppo della pallamano in Francia. I risultati internazionali e soprattutto la strutturazione dei club, in particolare a livello di tecnici, ci permetteranno di crescere ulteriormente”, afferma Diaz.

Ma che dire del futuro della pallamano per i giovani nel loro insieme?

“Dobbiamo giocare a pallamano per una miriade di ragioni. Lo sport fornirà bambini sani. La pratica di uno sport di squadra ti permette di riunirti, condividere, creare legami e sviluppare amicizie. Per vendere pallamano ai genitori bisogna mostrare loro delle immagini e soprattutto invitarli a venire a vedere gli allenamenti e le partite”, conclude Diaz.

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