IL WHEELCHAIR HANDBALL DEBUTTA IN IRLANDA

Articolo pubblicato sul sito WEB dell’IHF il 5 maggio 2022.

Da quando la prima competizione di pallamano in sedia a rotelle si è tenuta a Kyoto, in Giappone, nel 1990, questo sport ha conosciuto una tendenza al rialzo e sta guadagnando slancio in Europa, Asia e Sud America.

Con diverse associazioni di pallamano che stanno investendo e promuovendo sempre più questa disciplina e con il gruppo di lavoro IHF che formula regole per le versioni a quattro e a sei atleti, sempre più partecipanti stanno iniziando a giocare a pallamano in sedia a rotelle.

L’ultimo esempio è l’Irlanda, con l’Irish Olympic Handball Association (IOHA) che ha annunciato una nuova partnership con l’Irish Chair Association (IWA) ad aprile, un passo cruciale per il futuro dello sport nel paese.

“L’idea era quella di far conoscere la comunità delle sedie a rotelle alla pallamano, tenendo presente che in Irlanda si stanno già svolgendo sport in sedia a rotelle, come il rugby e il basket, e abbiamo pensato che avremmo potuto avere molto successo con questo nuovo approccio.

“Ovviamente, abbiamo dovuto richiedere fondi a Sport Ireland e abbiamo avuto molto successo. Abbiamo acquistato 18 sedie a rotelle – donate all’Irish Wheelchair Association (IWA) – e saremo in grado di avviare l’attuazione delle prossime fasi di questo progetto. Ci siamo rivolti all’IWA per una collaborazione per promuovere la pallamano nella loro comunità e tra i loro membri”, afferma João Ferreira, Direttore delle operazioni dell’IOHA.

I primi allenamenti, con i bambini che hanno iniziato a conoscere questo sport, si sono svolti il ​​12 aprile durante l’Olympic Easter Handball Camp, organizzato da IWA presso la sede dell’IWA a Dublino, con riscontri molto positivi.

15 bambini di età compresa tra 4 e 14 anni, hanno sperimentato per la prima volta la pallamano in sedia a rotelle, con feedback molto positivi.

Tuttavia, l’interesse suscitato dalla pallamano in sedia a rotelle è ancora sconosciuto, poiché lo sport è stato introdotto a un numero limitato di bambini, tuttavia, le ambizioni sono alte poiché la popolarità del rugby in sedia a rotelle e del basket in sedia a rotelle è aumentata vertiginosamente negli ultimi anni.

Il pool di giocatori è piuttosto ampio, poiché in Irlanda sono registrate 15 società sportive in sedia a rotelle con oltre 500 membri, che potrebbero essere introdotte alla pallamano nei prossimi anni.

“Conoscendo lo sport, sono abbastanza sicuro che se avremo la possibilità di mostrarlo, la diffusione sarà molto gratificante. L’obiettivo è cercare di aiutare tutti quei 500 membri a provare a giocare a pallamano in sedia a rotelle, se gli piace, ovviamente”, aggiunge Ferreira.

Tuttavia, il problema più grande è la mancanza di fondi, poiché l’IOHA è costantemente alla ricerca di modi per promuovere la pallamano e la pallamano in sedia a rotelle al maggior numero possibile di persone, poiché è impossibile organizzare forti campagne di marketing a breve termine.

Ma con il coinvolgimento dell’IWA e il finanziamento di 18 sedie a rotelle, che sono state parzialmente assemblate e sono utilizzate per molteplici sport, non solo per la pallamano in sedia a rotelle, le cose sembrano brillanti.

L’idea alla base dell’introduzione della pallamano in sedia a rotelle è quella di attirare le persone che giocano a rugby o a basket, con l’infrastruttura sufficiente per soddisfare le loro esigenze.

“Questo è il piano e questa è l’idea alla base del progetto: i club in sedia a rotelle sono già stati creati, le infrastrutture sono lì e ora dobbiamo solo aiutare quei club e i partecipanti a provare la pallamano in sedia a rotelle.

“Credo che alcuni di loro passeranno alla pallamano e altri potrebbero praticare sport diversi”, aggiunge il direttore delle operazioni dell’IOHA.

Dopo aver ottenuto lo status di Federazione internazionale riconosciuta dall’International Paralympic Committee (IPC) nel 2009, l’IHF ha partecipato a numerosi incontri IPC, tutti impegnati a includere la pallamano in sedia a rotelle nella celebrazione globale dell’atletismo paralimpico, con l’obiettivo dei Giochi Paralimpici LA 2028.

L’Irlanda proverà a qualificarsi per quella competizione, se gli obiettivi dell’IHF verranno raggiunti?

“Il pensiero iniziale era quello di mettere insieme una nazionale maggiore che ci permettesse di considerare la possibilità di fare il prossimo passo sulla scena internazionale. Sfortunatamente, il COVID-19 ci ha colpito profondamente e l’Irlanda è stata molto severa con le restrizioni.

“Ora stiamo facendo i nostri primi passi e dobbiamo continuare a mostrare lo sport e aumentare la consapevolezza nazionale e, si spera, costruire un’attività coerente”, conclude Ferreira.

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