I BAMBINI ATLETI – Parte 2

Articolo di Jens Weinreich pubblicato sul sito WEB “Play the Game” il 22 febbraio 2022.

Il Comitato Esecutivo del CIO potrebbe, ma non vuole, stabilire limiti di età
Torno ora sulla questione di un limite di età olimpica o di un’età minima. Finora, la Carta Olimpica, la legge fondamentale del CIO e dei Giochi Olimpici, non specifica un’età minima per gli atleti. La regola 42 dice solo: 

“Non ci possono essere limiti di età per i concorrenti ai Giochi Olimpici diversi da quelli prescritti nelle regole di competizione di un IF come approvato dal Comitato Esecutivo del CIO.”

Quindi tutto il potere spetta al Comitato Esecutivo, ancora una volta. Se i più vicini e potenti colleghi di Bach dovessero esercitare questo potere, come è costantemente fatto su altre questioni, le federazioni internazionali come l’ISU potrebbero dover accettare questa cosa in tempi relativamente brevi.

Cosa dovrebbe essere più importante della protezione dei bambini? Il Comitato Esecutivo del CIO decide sulla composizione del programma olimpico, recentemente ha anche assegnato i Giochi Olimpici (come abbiamo visto con Brisbane 2032) e i Giochi Olimpici della Gioventù. La sessione del CIO benedice solo le decisioni del Comitato Esecutivo.

A differenza dei Giochi Olimpici, ci sono limiti di età ai Giochi della Gioventù: qui i partecipanti devono avere almeno 15 anni nell’anno dei rispettivi Giochi, ma non più di 18 anni. Da questo punto di vista, sarebbe logico introdurre un limite di età di 18 anni per i Giochi Olimpici e solo per adulti. Per tutti quelli tra i 15 ei 18 anni ci sarebbero i Giochi della Gioventù. 

Ma questo non accade. 

Le Olimpiadi prosperano grazie ai bambini ad alte prestazioni
Il CIO non negherà mai la partecipazione dei minori ai Giochi Olimpici. Resta il fatto che in molti sport i bambini sono troppo piccoli per i Giochi della Gioventù, ma abbastanza grandi per le Olimpiadi. Il miglior esempio: alle Olimpiadi di Tokyo del 2021, quando lo skateboard ha celebrato la sua prima olimpica, anche i vincitori di medaglia, Momiji Nishiya dal Giappone (oro) e Rayssa Leal dal Brasile (argento), che avevano solo 13 anni, sono stati celebrati dal CIO e dal presidente Thomas Bach. L’assurdità che Nishiya e Leal fossero troppo giovani per prendere parte ai Giochi Olimpici della Gioventù è stata accuratamente trascurata.

La verità è che gran parte dei media e del mondo della scienza dello sport praticano insieme questo gioco. Questo è stato il caso dell’anno scorso, quando Nishiya e Leal e gli altri skateboarder bambini hanno avuto i loro grandi momenti. Non è stato diverso a Pechino alla competizione a squadre di pattinaggio artistico, quando Valieva è rimasta estasiata con una prestazione impressionante: solo la notizia del test antidoping positivo ha cambiato enormemente la copertura.

La storia olimpica prospera sullo sport ad alte prestazioni per bambini. Nella macchina di marketing del CIO, i molti aspetti negativi e persino criminali ad esso inevitabilmente associati vengono quasi completamente ignorati. Molte storie di prodigi minorenni sono tra i miti delle Olimpiadi e sono state vendute come tali per decenni.

La ginnasta rumena Nadia Comăneci aveva quattordici anni quando vinse le sue prime tre medaglie d’oro a Montreal nel 1976 e per la prima volta in assoluto ricevette il punteggio più alto di 10,0 per la sua performance sulle parallele irregolari. L’allenatore di Comaneci era la famigerata Béla Károlyi.

L’americano americano Michael Phelps, che ha vinto 23 medaglie d’oro olimpiche, ha gareggiato per la prima volta ai Giochi di Sydney del 2000 a quindici anni. La sua compagna di squadra Katie Ledecky ha vinto la sua prima di sette medaglie d’oro olimpiche a quindici anni a Londra nel 2012.

E Kornelia Grummt-Ender, a tredici anni, è la più giovane partecipante olimpica tedesca di tutti i tempi. Ha vinto tre medaglie nel 1972 a Monaco di Baviera con la DDR. Quattro anni dopo, a Montreal, divenne quattro volte campionessa olimpica. Ha vinto due medaglie d’oro in mezz’ora – nei 100 metri farfalla e nei 200 metri stile libero, entrambi con record mondiali.

In effetti, il termine Wunderkind è usato costantemente dai trombettisti di marketing del CIO. Se si guardano i siti web del CIO, ad esempio per i Giochi invernali della gioventù 2020 a Losanna, si parla della “Freeski Wunderkind” Eileen Gu e del russo “Skating Wunderkind” Daniil Samasonov, quest’ultimo anche un pupillo di Eteri Tutberidze. C’è un video sui pattinatori artistici minorenni, in particolare i russi, che dice: “Tutti gli occhi sono puntati sulla futura generazione di pattinatori artistici. Prossima tappa: Pechino 2022”.

È così che funziona. Questo è un altro motivo per cui le lacrime di coccodrillo dei pezzi grossi del CIO dovrebbero essere prese con le pinze.

Giochi Olimpici della Gioventù: una decisione commerciale
L’introduzione dei Giochi Olimpici della Gioventù nel 2007 alla sessione del CIO in Guatemala è stata soprattutto una decisione commerciale di principio. Perché nei mercati principali olimpici, la clientela minacciava di diventare senile. I Giochi Olimpici come un prodotto del valore di miliardi sarebbero diventati più moderni e più attraenti per le fasce giovanili della popolazione: anche gli YOG sono stati creati per questo scopo.

Solo un membro del CIO all’epoca si oppose ai piani: era, come spesso aacade, il canadese Richard Pound. All’epoca era anche presidente dell’Agenzia mondiale antidoping WADA, era stato lui stesso un nuotatore olimpico da adolescente e conosceva alcuni pericoli. 

Mentre Pound è stato l’unico a opporsi seriamente all’introduzione di YOG, l’allora membro croato del CIO, Antun Vrdoljak, ha dichiarato che i figli e i nipoti dei membri del CIO dovrebbero essere automaticamente autorizzati a partecipare ai Giochi della Gioventù. Questo per quanto riguarda il livello di discussione tra coloro che aiutano a decidere il destino di centinaia di migliaia di atleti minorenni ad alte prestazioni.

Dick Pound, tra l’altro, ha deciso di stare lontano dal primo YOG. Finora i Giochi Olimpici della Gioventù Estivi si sono svolti nel 2010 (Singapore), 2014 (Nanchino) e 2018 (Buenos Aires), mentre i prossimi si terranno a Dakar, in Senegal, nel 2026. Nel 2012 si sono tenuti i Giochi Olimpici Invernali della Gioventù a Innsbruck, Lillehammer nel 2016 e Losanna nel 2020. Nel 2024 è la volta della provincia di Gangwon in Corea del Sud dove si sono svolte le Olimpiadi invernali del 2018, sempre con i due centri PyeongChang e Gangneung. 

Come accennato in precedenza, se si guarda al medagliere complessivo degli YOG finora, una cosa spicca: la Cina (187 medaglie, 99 delle quali d’oro) e la Russia (228 medaglie, 96 d’oro) guidano la classifica con un enorme margine. Due di quelle nazioni, insomma, in cui la formazione dei minori è brutalmente promossa dallo Stato.

Il CIO, tuttavia, vende i suoi Giochi Olimpici della Gioventù come una fabbrica di valori unica che non riguarda solo lo sport ma l’educazione olimpica. Infatti, i Giochi della Gioventù sono diventati in gran parte un laboratorio per i Giochi veri. Il basket 3×3, l’arrampicata sportiva, lo skateboard e la breakdance sono stati testati ai Giochi della Gioventù e poi sono entrati nel programma olimpico. La Breakdance si terrà per la prima volta a Parigi nel 2024.

La crescente professionalizzazione dello sport giovanile
Negli sport invernali, i Campionati Mondiali Juniores si sono svolti quasi ininterrottamente dagli anni ’70 e ’80. Parallelamente all’introduzione dei Giochi Olimpici della Gioventù, le ultime federazioni olimpiche hanno introdotto i campionati mondiali juniores negli sport estivi. Così, sotto l’egida del CIO e dei suoi YOG, insieme ai Giochi della Gioventù continentali, lo sport giovanile è stato ulteriormente professionalizzato in tutto il mondo. 

Alcune federazioni sportive estive hanno tenuto per molti decenni campionati mondiali juniores, come la scherma (già dal 1950, un record tra le federazioni professionistiche), il canottaggio (1967), il sollevamento pesi (1975) o l’atletica leggera (1986). La federazione mondiale di nuoto FINA ha iniziato i suoi campionati mondiali giovanili solo nel 2006. Nel 2015, tuttavia, la FINA ha permesso all’atleta di dieci anni, Alzain Tareq, del Bahrain, di nuotare nei campionati del mondo per adulti. Mondo sottosopra: regole olimpiche assurde.

Il punto è, come sempre nel settore olimpico: il CIO e anche le organizzazioni ombrello continentali dei NOC hanno creato una nuova realtà con lo YOG e con queste propaggini continentali. Tutto è orientato a questo: le politiche dei CNO, delle federazioni sportive (nazionali e internazionali) e poi anche dei finanziamenti di politici e governi con le tasse.

Puoi vedere molto chiaramente quanto fossero scettiche alcune federazioni e NOC riguardo al primo YOG. Anche ad alcuni dei campionati mondiali juniores introdotti più di recente: nel nuoto, ad esempio, gli australiani non hanno partecipato ai primi campionati mondiali juniores.

Tale fondato scetticismo viene presto annullato dal fatto compiuto. I campionati YOG e junior saranno assorbiti dal sistema e la resistenza alla fine sarà un ricordo del passato. Nel processo, i problemi rimangono gli stessi, nulla è risolto. Ma continuano a marciare, tutti di fila. È così che funziona sempre.

Gli attivisti contro l’innalzamento dei limiti di età o addirittura di un’età minima olimpica di 18 anni usano spesso l’argomento sui diversi requisiti in diversi sport e discipline. Questo può essere vero in una certa misura. Ma c’è una cosa che mette a tacere tutte le argomentazioni: l’eccellenza olimpica richiede diverse migliaia di ore di lavoro di allenamento. L’enfasi è sul lavoro. Questo può essere quantificato in modo molto preciso per ogni sport. 

Ed è per questo che questa formula vale per tutti gli sport: più bassi sono gli ostacoli all’ingresso, minore è l’età minima, maggiore è la certezza che i bambini già in età prescolare saranno sottoposti a un pericoloso meccanismo olimpico determinato dall’esterno, come il Il caso Valieva lo dimostra in modo impressionante. Come tutti sappiamo, come hanno dimostrato le numerose rivelazioni sugli abusi dei protetti nello sport degli ultimi anni, tutti gli enormi scandali, questo non vale solo per i sistemi sociali totalitari.

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