I BAMBINI ATLETI – Parte 1

Articolo di Jens Weinreich pubblicato sul sito WEB “Play the Game” il 22 febbraio 2022.

I Giochi Olimpici prosperano su bambini ad alte prestazioni, alcuni di loro così giovani da non essere nemmeno autorizzati a competere nei Giochi Olimpici della Gioventù. Jens Weinreich discute del motivo per cui è così difficile per le federazioni sportive olimpiche stabilire limiti di età e mostra come questo renda i bambini atleti vulnerabili agli stati autoritari che inseguono medaglie e gloria sportiva.

Il caso di doping di Kamila Valieva ha sollevato interrogativi sull’età minima per gli atleti olimpici. Ancora. Le regole sull’età sono definite in modo molto diverso nelle sette federazioni olimpiche di sport invernali. Non è diverso tra le federazioni sportive estive. I regolamenti sull’età a volte differiscono anche all’interno di queste federazioni, a seconda dello sport, della disciplina o del sesso. Nell’Unione internazionale di pattinaggio (ISU), una proposta per aumentare l’età minima nel pattinaggio artistico da quindici a diciassette anni è fallita l’ultima volta nel giugno 2018. Naturalmente, al congresso ISU dell’epoca, anche i russi hanno votato contro questa proposta.

Il Comitato Olimpico Internazionale (CIO) ha introdotto i Giochi Olimpici della Gioventù (YOG) nella sua sessione del 2007 in Guatemala. Perché ci sono queste competizioni globali chiamate YOG, quando allo stesso tempo i bambini partecipano – come si può dire: veri – ai Giochi Olimpici? Perché c’è così poco coordinamento? Perché nemmeno il CIO, in quanto unico proprietario di questi eventi circensi, non ci ha ricordato questi Giochi della Gioventù nelle aspre discussioni delle scorse settimane?

Alcune risposte a queste domande sono: perché non ci sono regole di età chiare e plausibili. Le regole sono state interpretate e modificate per secoli per adattarsi alle esigenze del momento. E così, quando – come nel caso di Valieva – il mondo intero guarda i bambini chiaramente maltrattati come materiale umano per vincere delle medaglie, allora scorrono lacrime di coccodrillo. Quindi il presidente del CIO Thomas Bach, il cui dipartimento marketing trasforma in denaro anche lo sport ad alte prestazioni per bambini, parla dei valori e della mancanza di empatia dell’allenatore di Kamila Valieva, Eteri Tutberidze, e dell’intero entourage.

Alcune riflessioni sullo sport competitivo nei sistemi totalitari
Prima di entrare più in dettaglio nella questione dei limiti di età, vorrei innanzitutto esprimere alcune riflessioni sullo sport competitivo nei sistemi totalitari. Perché uno è sicuramente imparentato con l’altro.

Secondo tutto ciò che si sa sullo sport agonistico russo, il sistema antidoping statale attorno alle irregolari Olimpiadi invernali russe del 2014 a Sochi e precisamente il regime di Eteri Tutberidze, questo risponde perfettamente alla definizione di sistema totalitario. Cosa ha detto Dmitry Peskov, portavoce dell’eterno presidente russo Vladimir Putin, il giorno dopo la gara di pattinaggio artistico femminile a Pechino?

Tutti sanno che questa durezza è la chiave per la vittoria nello sport d’élite“.

E cosa ha detto il vice primo ministro russo, Dmitry Chernyshenko, l’amministratore delegato del comitato organizzatore delle irregolari Olimpiadi di Sochi 2014?

I Giochi Olimpici sono l'”apice dello sport professionistico” per tutti gli atleti. “Ogni singolo atleta porta le speranze e i sogni dell’intera nazione per il proprio successo. Questa è una pressione nota, ed è anche ciò che li spinge avanti, con uno spirito combattivo”.

Forse posso dire a questo punto che sono cresciuto in uno stato totalitario in cui tali parole facevano parte della dottrina dello stato. In un piccolo stato chiamato Repubblica Democratica Tedesca (RDT) che era racchiuso da muri e recinzioni di filo spinato e che ai Giochi Olimpici offrì uno spettacolo incomparabilmente gigantesco. Che si è comportato alla pari con le superpotenze USA e Unione Sovietica, vincendo il medagliere una volta alle Olimpiadi invernali (1984 a Sarajevo), due volte finendo secondo ai Giochi estivi (1976 a Montreal, 1988 a Seoul) – entrambe le volte dietro all’Unione Sovietica, il cui crollo Vladimir Putin una volta ha descritto come una delle più grandi tragedie del 20° secolo.

Slogan di propaganda come quelli che abbiamo sentito da funzionari russi ma anche cinesi ultimamente mi sono stati inculcati nella mia infanzia e giovinezza e nei miei primi anni da adulto. Quindi quel giorno, quando i quadri della nomenclatura Peskov e Chernyshenko, i fedeli servitori del loro signore e maestro Vladimir Putin, hanno difeso il brutale allenatore Tutberidze e hanno chiesto tenacia ai bambini che pattinavano, ho pensato a Marita Koch. È stata una delle eroine della mia infanzia nella DDR, che esattamente quel giorno ha festeggiato il suo 65° compleanno.

La star mondiale a cui non era permesso fermarsi
Marita Koch era una star mondiale. Ha stabilito quindici record mondiali nelle discipline olimpiche. È diventata una campionessa olimpica. È stata vittima di un boicottaggio olimpico. È stata campionessa mondiale ed europea. Detiene il record del mondo nei 400 metri dall’ottobre 1985 a Canberra – 47,60 secondi. È il secondo record mondiale di atletica leggera più antico e probabilmente durerà per tutta l’eternità. Marita Koch ha ricevuto tre volte il titolo di “Atleta mondiale dell’anno”. 

Era dopata, come migliaia di altri atleti della DDR – e da allora migliaia di altri atleti olimpici da tutto il mondo.

La presunta quindicenne Kamila Valieva e Marita Koch sono la stessa faccia della medaglia. Entrambi provengono da sistemi olimpici totalitari ai quali non c’era e non c’è via di scampo. 

Il sistema olimpico, in effetti tutta questa industria, si basa su tali sistemi totalitari – ed è in larga misura esso stesso un sistema totalitario, come vediamo con il CIO e con quasi tutte le federazioni olimpiche.

Tali sistemi esistono da decenni. Proprio come Kamila Valieva, anche Marita Koch è stata una vittima ad un certo punto quando è iniziato il doping. E anche da star e campionessa olimpica, le era quasi impossibile sfuggire a questo sistema. Non voglio difendere Marita Koch, ma vorrei descrivere un processo che illustra come questo sistema abbia dominato a tutti i livelli.

Dopo il record mondiale di Canberra nel 1985, Marita Koch ha voluto porre fine alla sua carriera. Aveva 28 anni. Voleva concentrarsi sui suoi studi. Lei era stanca. Voleva un figlio. 

Ma Marita Koch non era solo una star mondiale: era una super star nella DDR, un’eroina affidabile nella produzione di medaglie e record. Avevano altri piani per lei. Avevano altri ordini per lei. Quindi, il dittatore sportivo della DDR, Manfred Ewald, ha proibito alla donna adulta di avere un figlio e di porre fine alla sua carriera. 

Invece, Ewald voleva che Koch continuasse fino alle Olimpiadi estive del 1988 a Seoul. Erich Honecker, Capo di Stato e Presidente del Partito Comunista aveva già promesso al presidente del CIO, Juan Antonio Samaranch, che la RDT avrebbe partecipato ai prossimi Giochi Olimpici. Questo è stato uno dei motivi per cui Samaranch gli ha presentato l’Ordine Olimpico alla sessione del CIO del 1985 a Berlino Est; lo stesso ordine con cui Thomas Bach ha adornato il leader dello Stato e del partito cinese, Xi Jinping.

A Seoul, i primi Giochi dopo i due grandi boicottaggi di Mosca (1980) e Los Angeles (1984), la DDR voleva conquistare il primo posto nel medagliere. Quello era il sogno di Ewald. Questo era l’ordine del partito. Questo era il piano.

Molti anni fa, ho trovato una lettera manoscritta di Marita Koch negli archivi del Partito Comunista (SED) e della Federazione sportiva della DDR, dopo che gli archivi sono stati aperti al pubblico in seguito all’unificazione tedesca. Non so se la lettera che cito e che ho consegnato io stessa a Marita Koch anni fa, sia mai stata pubblicata. Nel gennaio 1986 aveva inviato questa lettera al leader del partito regionale della contea di Rostock, dove viveva, chiedendogli sostegno.

In esso, Koch ha offerto due cose: in primo luogo, ha dichiarato la sua disponibilità a tenere un discorso di propaganda al successivo congresso del partito comunista a Berlino Est; in secondo luogo, ha dichiarato la sua disponibilità a partecipare ancora ai Campionati Europei del 1986 a Stoccarda. In cambio, però, chiese alla dirigenza del partito, il Politburo, di farsi valere contro il capo dello sport Ewald (che a sua volta era un membro della direzione allargata del partito).

Il capo sportivo Ewald aveva minacciato Koch, dicendo: “Non voglio titoli europei, voglio vittorie olimpiche”. 

Un piccolo estratto dalla lettera scritta da Koch. 
Si traduce:  
dovrei decidere, o fino al 1988 o … (non pronunciato). 
Non vuole titoli europei ma vittorie olimpiche. 
Siamo rimasti entrambi molto delusi dall’atteggiamento del compagno Ewald. 
Tutte le ragioni che gli davamo, come volere figli, studi, motivi di salute, ecc., le trovava più o meno insignificanti.

Ewald ha chiesto obbedienza. Se Koch non avesse seguito le sue istruzioni, avrebbe perso tutti i privilegi che aveva guadagnato con i suoi numerosi successi e quindi non le sarebbe stato più permesso di studiare.

“Il mio desiderio di avere figli e i miei problemi di salute erano per lui irrilevanti”, ha scritto Marita Koch.

Koch ha prevalso ma gli atleti minorenni non hanno possibilità 
In questo grande conflitto, l’ultimo della sua carriera sportiva, Koch ha prevalso contro il supremo sportivo. Ha partecipato ai Campionati Europei del 1986. Ha vinto due medaglie d’oro a Stoccarda – nella Germania Ovest, questa cosa è stata particolarmente importante. Significava che aveva un potere simbolico aggiuntivo. 

Marita Koch ha realizzato il piano che altri avevano fatto per lei. Era una sportiva obbediente. E ha avuto la fortuna di avere sostenitori nel Politburo del partito comunista che le hanno permesso di porre fine alla sua carriera.

Ancora una volta: Marita Koch era una star mondiale. Aveva già ottenuto tutto. Cosa pensi sarebbe successo a un atleta di 20 anni, o addirittura minorenne, che ha sfidato le indicazioni della dirigenza sportiva e del partito e rinunciato alle medaglie olimpiche? 

Quindi, per tornare al 2022: cosa accadrebbe a bambini come Kamila Valieva che hanno sfidato le istruzioni di chi la circonda? O cosa accadrebbe ai minori sportivi cinesi, destinati a medaglie d’oro dal partito comunista e dalla dirigenza sportiva, che improvvisamente vogliono andare per la propria strada, una strada autodeterminata?

Questo non funziona nei sistemi olimpici totalitari.

Per inciso, nel 1986, quando Koch dovette lottare per porre fine alla sua carriera, la IAAF (che ora si chiama World Athletics) tenne per la prima volta un Campionato Mondiale Junior. Ad Atene. Naturalmente, la RDT è stata la nazione di maggior successo, come è stato al secondo Campionato Mondiale Junior nel 1988 a Sudbury, in Canada.

E ora, per favore, indovina quali sono le nazioni di maggior successo con un enorme margine ai Giochi Olimpici della Gioventù?

Cina e Russia.

Vedi qualche modello lì?

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