KARI BRATTSET DALE

Articolo pubblicato sul sito WEB dell’IHF l’8 marzo 2022.

Sei anni fa, Kari Brattset Dale stava appena firmando per il Vipers Kristiansand, la squadra che ha continuato a dominare la pallamano norvegese e infine l’Europa. Allo stesso tempo, la giocatrice di linea stava facendo il suo debutto nella nazionale maggiore femminile norvegese.

Avanti veloce fino al 2022 e Brattset Dale diventa l’attuale campionessa mondiale ed europea e vincitrice della DELO EHF Champions League nel 2019. È diventata la prima pivot a suggellare il premio MVP in un campionato mondiale femminile IHF, dopo una prestazione dominante in Spagna 2021 .

Una tale svolta degli eventi sarebbe stata inconcepibile nel 2016, ma Brattset Dale è diventata il filo conduttore che tiene unita la Norvegia: una forte presenza in attacco e un vero muro al centro della difesa, ottenendo enormi risultati negli ultimi tornei. Nella potente squadra della Champions League, il Győr, il suo ruolo è simile. 

Ci sono un certo numero di “superstar” sia in Norvegia che nella rosa del Győr, ma nessuna giocatrice ha un ruolo così importante in entrambe le estremità del campo, in nazionale in particolare. È l’impatto di Brattset Dale in difesa e in attacco che la rende così straordinaria nelle sue stesse squadre e oltre.  

A Spagna 2021, la 31enne giocatrice di linea ha segnato 38 gol, la decima capocannoniere della competizione, bloccando anche nove tiri, per una media di uno a partita. Pochi mesi prima, ai Giochi Olimpici di Tokyo 2020, Brattset Dale aveva segnato 33 gol ed era arrivata terza nelle statistiche sui tiri bloccati, con otto partite su otto. 

“Il 2021 è stato fantastico per me e per la Norvegia. Abbiamo vinto la medaglia d’oro all’IHF Women’s World Championship e il bronzo ai Giochi Olimpici di Tokyo 2020. Non è stato così buono a livello di club, perché siamo arrivati ​​​​terzi nella DELO EHF Champions League, ma sono molto contenta di come è andato l’anno scorso”, ha dichiarato Brattset Dale a IHF.info.

L’inaspettata comparsa di Brattset Dale

La Norvegia è una vera potenza nella pallamano femminile, vincendo otto volte l’EHF EURO, quattro volte il Campionato mondiale femminile IHF e due volte i Giochi Olimpici negli ultimi 25 anni. 

Pertanto, sfondare il sistema ed emergere come uno delle migliori attrici in un paese del genere è davvero difficile e di per sé un’ottima “performance”. È stata anche la strada che l’attuale MVP del Campionato del Mondo ha dovuto seguire per arrivare in cima.

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Per quanto improbabile possa sembrare, molte giocatrici promettenti scivolano attraverso la rete in Norvegia nel momento in cui fanno il passo verso le grandi leghe. Tuttavia, con un pool di atlete così grande, potrebbero emergerne altre. Esattamente lo scenario in cui si è trovata Brattset Dale nel 2014.

“Non sono mai stata un grande talento nella pallamano e ho provato anche altri sport. Ma è stata una vocazione naturale, tutti le mie amiche stavano praticando questo sport e mi sono subito unita a loro. Poi ho cercato di diventare un giocatore migliore e ho lavorato sempre di più.

“I primi grandi passi che ho fatto sono stati quando giocavo per il Fredrikstad, poi, nel 2014, dopo essere stata nominata miglior giocatrice di linea del campionato norvegese, sono entrata nel Glassverket IF e la mia carriera si è rapidamente affermata”, dice la 31enne giocatrice di linea.

Dopo un’ottima stagione per il Fredrikstad BK, è stata convocata per la nazionale allargata dall’allenatore Thorir Hergeirsson. È stata una decisione a sorpresa all’epoca, poiché Brattset Dale non aveva mai giocato per la squadra nazionale junior o giovanile. Ma la Norvegia stava cercando la prossima grande giocatrice di linea, per sostituire l’importantissima Heidi Løke. Sono state gettate le basi per il futuro sia di Brattset Dale che della squadra norvegese, poiché i progressi che ha fatto sono stati debitamente notati.

Brattset Dale ha esordito con la nazionale nel 2016 e un anno dopo è stata nominata MVP del campionato nazionale norvegese, l’Eliteserien, dopo una splendida stagione con i Vipers Kristiansand. Si è rivelata l’ultima stagione in Norvegia, dato che la giocatrice di linea ha firmato per la potenza ungherese Győri Audi ETO KC.

“È stata una decisione difficile ma normale, perché il Győr è stata la migliore squadra d’Europa nell’ultimo decennio, vincendo più volte la DELO EHF Champions League. È stato lusinghiero e mi ha davvero aiutato a svilupparmi ulteriormente”, aggiunge la star norvegese.

Ora, la trasformazione era completa. Brattset Dale aveva seguito le orme di altre giocatrici di linea norvegesi dominanti tra cui Løke, era diventata un giocatrice completa ed era apparsa per lunghi periodi sia nella squadra nazionale norvegese che nel Győr.

Pochi si sarebbero aspettati che fosse nominata MVP dell’IHF Women’s World Championship, nonostante l’eccellente contributo che ha dato alla Norvegia nel più importante torneo globale, la squadra scandinava è rimasta imbattuta nella storia. Una giocatrice di linea non si era mai guadagnata questo onore, ma il valore che Brattset Dale ha offerto nei suoi molteplici ruoli in campo era indiscutibile: segnando molti gol, dominando in difesa e iniziando le giocate per allestire il gioco della Norvegia di livello mondiale. La scelta del ruolo di giocatrice di linea ha evidenziato un eccellente sviluppo del gioco e il riconoscimento di capocannoniere. 

“Non me lo aspettavo ed è stata una grande sorpresa anche per me. Certo, è bello, ma sono una giocatrice di squadra e ringrazio davvero le mie compagne di squadra per avermi aiutato a migliorare ancora. L’ambiente nella squadra è fantastico. Siamo come una famiglia e penso che questo sia il segreto del successo”, afferma Brattset Dale.

La pallamano femminile è stata un punto fermo per lo sport norvegese negli ultimi decenni, poiché la nazionale maggiore ha vinto 30 medaglie nel Campionato del mondo femminile IHF, nell’EURO EHF e nei Giochi Olimpici dal 1986, più di qualsiasi altra squadra in questo periodo.

Pertanto, la popolarità dell'”Håndballjentene” è schiacciante in Norvegia, con la squadra femminile più popolare di quella maschile. Mentre la squadra maschile ha fatto notizia negli ultimi anni dopo aver vinto due volte la medaglia d’argento all’IHF Men’s World Championship, nel 2017 e nel 2019, Brattset Dale è semplicemente felice che la pallamano sia ancora uno dei migliori sport in Norvegia.

Kari Brattset Dale ai Campionati mondiali femminili IHF 2017, 2019 e 2021 (da sinistra a destra)

“Abbiamo dei fan così grandi, che vengono a vedere e tifare per noi ovunque giochiamo. Direi che la pallamano è uno sport così popolare in Norvegia, non importa se gioca la squadra femminile o quella maschile. Abbiamo ottenuto risultati sorprendenti negli ultimi anni e vogliamo basarci su quelli in futuro”, afferma il “line player”.

Passato, presente e futuro

Dicono che il futuro sia inesorabilmente legato al passato. Pertanto, per chiedere a Kari Brattset Dale a cosa punta per i prossimi anni della sua carriera, la domanda da porsi si concentra sui suoi primi anni di pallamano.

L’avrebbe fatto diversamente? Cosa direbbe a se stessa dopo nove anni, da quando ha mosso i primi passi in campo?

La risposta è, per definizione, il DNA della pallamano norvegese:

“Sorridi e divertiti ad ogni allenamento e durante ogni partita. E lavora sodo”, risponde Brattset Dale con calma e semplicità, senza fare troppe pause. 

“Tutto arriverà se lavori duro e fai del tuo meglio per migliorare te stessa, sia come persona che come giocatrice”, aggiunge l’atleta norvegese.

Ma che dire del futuro?

“Certo, vincere altre medaglie sarebbe bello. E mi piacerebbe anche vincere la DELO EHF Champions League almeno un’altra volta con Győr”, conclude Brattset Dale.

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