BABY HANDBALL

Articolo pubblicato sul sito WEB dell’IHF il 24 febbraio 2022.

“Baby Handball aiuta ad aprire la porta di un universo in cui i bambini sono gli attori principali della loro formazione. I viaggi guidati dall’eroe di Baby Handball, Handy, aiutano i bambini a scoprire il mondo e a sviluppare le loro abilità sociali sin dalla tenera età”.

In sostanza, quello che dice Vanessa Patucca-Bourgeais, Presidente della Commissione Sviluppo per i Club della Ligue Provence Alpes Cote d’Azure della Federazione francese di pallamano (FFHandball), è che la pallamano è per tutti, indipendentemente dall’età.

Può fungere sia da fattore abilitante per migliorare le abilità sociali dei bambini, sia da attività divertente, che può creare uno sviluppo armonioso per loro, in un ambiente controllato e sicuro.

Queste le idee su cui è nato in Francia il progetto “Baby Handball”, dopo 15 anni di perfezionamento della ricetta per creare un programma perfetto per i bambini curiosi.

“Nel 2013, la Federazione francese di pallamano ha creato il progetto BabyHand, un’attività che risponde puntualmente ai bisogni delle famiglie che vogliono aiutare i bambini a sviluppare l’amore per lo sport e le attività fisiche sin dalla tenera età. Il nostro obiettivo era soddisfare le esigenze dei bambini dai tre ai cinque anni, con FFHandball che getta le basi per migliorare l’esperienza della pallamano e i suoi valori”, aggiunge Patucca-Bourgeais.

Oltre 15.000 bambini giocano a Baby Handball

L’intensità e il divertimento della pallamano, con lo spirito di squadra che crea sono sempre stati apprezzati dai bambini e le prime idee per creare un ambiente sicuro per giocare in Francia sono nate alla fine degli anni ’90, con regole speciali per i giocatori Under 11.

Il passo successivo è stata l’attuazione del progetto “Handball premiers pas” (“Primi passi nella pallamano”) negli anni 2000, un concetto dedicato ai bambini dai sei ai nove anni. Poi con la FFHandball desiderosa di aiutare i bambini anche più piccoli ad iniziare a praticare lo sport a cui erano interessati, è nato il progetto BabyHand.

“È importante prestare attenzione ai bisogni del pubblico e all’evoluzione sociale per creare nuovi modi per soddisfarli. Creando nuovi modi di giocare a pallamano, stiamo solo rispondendo ai bambini desiderosi di provare, il che è semplicemente cruciale”, afferma Patucca-Bourgeais.

L’obiettivo di Baby Handball è chiaro e aiuta a sviluppare i bambini in modo sano. Tra i tre ei cinque anni, i bambini costruiscono le loro azioni motorie fondamentali, come la locomozione, l’equilibrio e le proiezioni oggettuali, che Baby Handball aiuta a potenziare.

Secondo FFHandball, le attività sono stratificate, gradualmente diversificate, in modo che i bambini possano capire cosa stanno facendo e migliorare al proprio ritmo.

“Questo è uno sport, che, nella sua essenza, è vettore di socializzazione, collaborazione, accettazione e adattamento. Baby Handball è, nella sua versione adattata, davvero adatta al gioco dei bambini, nell’età in cui scoprono il mondo. Non stiamo cercando di insegnare loro uno sport, stiamo mostrando ai bambini un gioco, che sviluppa le loro capacità motorie e di coordinazione”, aggiunge Patucca-Bourgeais.

Da quando BabyHand è stato lanciato ufficialmente nel 2016 in Francia, l’accoglienza è stata inequivocabilmente positiva, con oltre 15.000 bambini che hanno praticato questo sport. Sono ormai moltissimi i club che offrono corsi di Baby Handball ai bambini, con ottime condizioni, poiché lo sport è cresciuto sempre di più, insieme all’interesse dei genitori e dei bambini.

Patucca-Bourgeais dice che è anche interessante vedere come i bambini che hanno giocato a Baby Handball, ora sono cresciuti e continuano a praticare questo sport. Man mano che le regole si avvicinano sempre di più alla pallamano man mano che i giocatori crescono, molti di loro hanno sviluppato le abilità necessarie per diventare giocatori di pallamano senior.

Tuttavia, l’obiettivo non è creare nuove stelle, come Nikola Karabatic, Dika Mem, Grace Zaadi o Estelle Nze Minko, ma vivere una grande avventura, migliorare le abilità sociali, riunire la comunità e, infine, promuovere la pallamano come sport.

Non ci sono classifiche, risultati, derby, solo bambini che cercano di divertirsi e di praticare uno sport. Stiamo esplorando alcune sfide tra club, ma con lo stesso spirito giocoso attingiamo sempre allo sport”, aggiunge Patucca-Bourgeais.

Nuovi ambasciatori in futuro

Qual è il futuro di Baby Handball in Francia? 

Ebbene, se chiedete a Vanessa Patucca-Bourgeais, il futuro di Baby Handball non dovrebbe essere legato solo alla Francia.

“Stiamo evolvendo costantemente il programma, creando nuove sessioni e opuscoli didattici che si aggiungeranno alla miniera di risorse disponibili per i club. Vengono analizzati anche altri progetti, tra cui alcune attività intorno alla nostra mascotte, Handy, il coniglio. E perché non provare ad esportare questo fantastico sport”, chiede Patucca-Bourgeais.

Un’altra idea è invitare due giocatori o ex giocatori a migliorare ulteriormente l’esperienza, a fungere da modelli per i bambini piccoli che iniziano il loro fantastico viaggio nella pallamano.

“Con un’attività così amata, potrebbe solo aiutarci a sviluppare ulteriormente lo sport”, conclude Patucca-Bourgeais.

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