PALLAMANO FEMMINILE FRANCESE

Articolo pubblicato sul sito WEB della federazione francese di pallamano il 14 febbraio 2022.

Presidente della FFHandball da novembre 2020, Philippe Bana accompagna da tempo la squadra femminile francese. Potremmo anche scrivere per parecchio tempo: in panchina nel 1999, poi nella sua funzione di Direttore Tecnico, dove per più di due decenni si è battuto perché le ragazze avessero un riconoscimento commisurato alle loro prestazioni.

Soddisfatto dello spazio mediatico dedicato alla pallamano femminile di oggi?
Non siamo mai abbastanza soddisfatti di ciò che rappresenta la pallamano femminile o della copertura mediatica di questo settore, ma è chiaro che è progredito enormemente. C’è parità mediatica nei contratti che legano la federazione con le principali emittenti che sono oggi BeIN SPORTS, il Gruppo TF1, la Chaîne l’Équipe o altre parti interessate. Si vede chiaramente che oggi una finale, una semifinale di un campionato del mondo o di un campionato europeo genera qualcosa che è vicino alla parità di ascolti e visioni, vale a dire più di 5 milioni di telespettatori nei maschi e più di 5 milioni di telespettatori nelle femmine, che mostra pari interesse sia da parte dei media che dei sostenitori.
Ora ciò che ci renderebbe felici è che attraverso lo strumento quotidiano della Women’s Handball League (LFH), acquisissimo ancora più spazio mediatico, è un progetto che rimane davanti a noi. Ma dai 12 milioni di telespettatori del 1999 per la prima finale di Coppa del Mondo della sua storia, quanta strada ha percorso la nostra selezione! Che voglia comune di crescere! Che grandi atlete abbiamo avuto nella Squadra Nazionale! Tutte cose ancora più evidenti nel 2021! C’è qualcosa che mostra che la FFHandball cammina sulle sue due gambe, per così dire, la gamba femminile e la gamba maschile.

Quali sono gli strumenti su cui si basa la FFHandball per sviluppare l’attività delle donne?
La procedura è sostanzialmente uguale, anche nelle nuove pratiche che stiamo sviluppando: stiamo assistendo a un afflusso di persone di età inferiore ai 12 anni che vengono da noi, in particolare dopo il Covid e i Giochi Olimpici. Gli strumenti sono senza dubbio pratiche offerte a ragazzi e ragazze allo stesso modo; possiamo vedere attraverso il baby handball per i bambini di 3-6 anni una nuova generazione come baby gym, baby swimmers; oggi c’è il baby handball e questa pratica parla tanto alle ragazze quanto ai ragazzi. Quindi questi strumenti pratici sono centrali, così come quelli che esistono sulla spiaggia per comunicare meglio in futuro con la società francese, parlare allo stesso tempo, per così dire, a ragazze e ragazzi, rivolgendoci a un luogo da dove tutti veniamo, dalla scuola, le nostre radici sono lì.

Oggi il campionato D2F tende alla professionalizzazione, qual è l’impatto sull’evoluzione della pallamano femminile in Francia e quali sono le prospettive di sviluppo futuro?
Stessa parola d’ordine nella FFHandball, ottenere due settori professionali identici e uguali, magari uno dei quali ancora sotto il controllo federale, ma avere lo stesso numero di club professionistici maschili e femminili. È una scommessa audace che la federazione accetta con impegno. Siamo andati a progettare questo l’anno scorso, a gennaio, in modo che lo sport professionistico femminile del D2F si stabilisse come attività professionistica. Non si tratta di fermarsi qui, a partire da settembre 2022, la LFH avrà due divisioni, la Butagaz Energy League e una D2F. Troveremo lì una nuova forza per la lega LFH, una superficie più ampia, un mondo professionale. Anche se gli inizi sono stati difficili, ci sono voluti supporto medico, supporto strutturale, supporto finanziario… Quando si parla di strumenti, il webcast di questa divisione 2 femminile non è un problema per noi, abbiamo il progetto di una casa di produzione che lavori con tutte le emittenti, che sono: Be Sport, Sport in Francia, a volte La Chaîne l’Équipe, BeIN SPORTS e altri. Oggi vorremmo mettere tutti questi strumenti al servizio della parità con il mondo femminile, che, ancora una volta per i due mondi professionistici, sarà identico da settembre 2022. Sarebbe una scommessa vinta in brevissimo tempo.

Qual è il tuo ricordo migliore della pallamano femminile o anche dello sport femminile nei media?
Questa storia è spettacolare, una sera del dicembre 99, nessuno conosce la squadra di pallamano femminile francese, nessuno sa che la pallamano ha le sue virtù e i suoi valori femminili. Le ragazze erano miracolosamente arrivate alla finale del mondiale e quella sera France TV, per il fatto che era previsto un programma di Michel Drucker, non poteva mandare in onda la partita. Alzai il telefono, chiamai il ministro della Gioventù e dello Sport, Marie-George Buffet. Quindi ci furono contatti telefonici tra donne: Marie-George Buffet contatta subito la presidente di France Télévisions, Michèle Cotta, e quest’ultima dice a Michel Drucker:“Senti, stai per cedere il passo alle ragazze perché stasera c’è la finale dei mondiali. Michel Drucker accettò l’ordineLe ragazze persero la finale. La gara si concluse alle 20:45 dopo due tempi supplementari e quella sera fu vista da 11 milioni di telespettatori. Da allora questo record non è mai stato eguagliato, perché all’epoca c’erano molti meno canali televisivi e l’offerta era meno segmentata. All’improvviso, scoprimmo i volti di Isabelle Wendling, Nodjialem Myaro, Valérie Nicolas, Leïla Lejeune, che illuminarono lo sport francese con i loro sorrisi. Quella sera abbiamo acceso la luce della pallamano femminile grazie a Marie-George Buffet e Michèle Cotta.

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