SPORTS PEACE CORPS

Stralci di articoli pubblicati sul sito WEB dell’IHF (9 febbraio 2022) e della federazione norvegese (2 febbraio 2022).

Dal 1983, il Comitato Olimpico e Paralimpico Norvegese e la Confederazione dello Sport (NIF) hanno iniziato a fornire aiuto e finanziamenti in diversi paesi, impegnandosi nello sviluppo di strutture sportive sostenibili in tutto il mondo.

Ogni anno, il NIF offre a volontari appassionati la possibilità di fare domanda per il programma Sports Peace Corps, un programma di scambio sotto gli auspici dell’autorità norvegese, che contribuisce fornendo competenze sportive a scuole, squadre sportive e comunità locali in diversi paesi. Volontari con esperienza sportiva si recano in Africa con lo “Sports Peace Corps” per lavorare per 10 mesi.

Lo scopo del programma è aiutare i bambini e i giovani nei paesi emergenti ad ottenere pari opportunità e l’accesso alla pratica dell’attività fisica. Con il vitto e l’alloggio dei volontari, l’assicurazione e le spese di viaggio sostenute dal NIF, tutto è pronto per offrire un’esperienza positiva alle persone, alle famiglie e alle comunità nei paesi che hanno bisogno di aiuto.

Con la potenza della pallamano e con la squadra di pallamano femminile norvegese che ha recentemente vinto la medaglia d’oro al Campionato mondiale femminile IHF in Spagna nel dicembre 2021, lo sport è anche ben rappresentato; sono necessari volontari a Livingstone, in Zambia, nell’edizione 2022 dello “Sports Peace Corps”.

Una delle ex volontarie che hanno lavorato in Zambia alcuni anni fa era Maria Vikan Opheim, che ricopre il ruolo di advisor di club. 

– Il fatto che facessi parte dello Sport Peace Corps e lavorassi con la pallamano, è stato il motivo principale per cui ho trovato lavoro nella regione interna. È un’esperienza positiva da avere sul CV, dice.

– Poter vivere 10 mesi interi nella cultura africana è una cosa unica. Ho pensato che fosse bello avere l’opportunità di avere uno scambio culturale per così tanto tempo. Poi mi sono abituata alla vita locale e non sono apparsa pià come un’estranea. Prendere l’autobus locale invece del taxi, mangiare con le mani, usare la lingua locale, lavare i panni a mano: cose che diventano del tutto naturali e ovvie. Quindi puoi davvero dire di aver sperimentato una nuova cultura, che è piuttosto bella avere con te!

Maria dice che impari molto sulla religione, i costumi e le tradizioni quando sei in uno scambio, e non ultimo impari come prendere le cose con calma.

Maria Opheim ha anche lavorato per alcuni mesi come allenatrice della nazionale femminile dello Zambia, dopo aver terminato il suo periodo nello “Sports Peace Corps”.

– È stato difficile gestire 100 studenti che non conoscono l’inglese in una classe di educazione fisica senza attrezzatura e l’esperienza mi ha portato a diventare più adulta. Devi stare in diverse situazioni a cui non sei abituata e non avere necessariamente qualcuno “da tenere in mano”. Sono diventata più indipendente e ho il coraggio di salire in alto senza aver paura di sbagliare.

– Consiglierei a tutti gli amanti dello sport di viaggiare. Questa è l’esperienza di tutti i tempi! Un anno molto educativo sotto molti aspetti. Ci sono tanti motivi per andare, ma i migliori sono le persone. Se ti senti giù per un giorno, fai una passeggiata per strada, poi sarai accolto da persone allegre e gioviali. Se ne avessi l’opportunità, vivrei ancora in Zambia, dice.

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