LE CONNESSIONI SVEDESI

Articolo pubblicato sul sito WEB dell’IHF il 2 febbraio 2022.

La Svezia è sempre stata una delle squadre da tenere d’occhio durante gli importanti tornei di pallamano maschile; si è ripresa mirabilmente dopo la sconfitta nella finale dell’IHF Men’s World Championship 2021 contro la Danimarca sfoderando una prestazione grintosa; poi ha conquistato la medaglia d’oro all’EHF EURO 2022, il loro primo trofeo nella massima competizione europea dopo 20 anni.

Con cinque titoli europei, quattro titoli mondiali maschili IHF e 22 medaglie nei tornei principali, comprese quattro medaglie d’argento ai Giochi Olimpici, la squadra scandinava è la più decorata della storia.

Un atteggiamento con i piedi per terra e alcuni giocatori carismatici, nel corso degli anni, hanno fatto sì che la Svezia attirasse, quindi, l’attenzione di molti tifosi durante le competizioni più importanti, corteggiando tantissimi sostenitori non svedesi che ora tifano per la squadra scandinava. Quest’ultima ha attualmente molti legami con i fan di altri continenti, soprattutto in Africa e in Asia.

Uno di loro è Shinichi Murata, un tifoso giapponese che si è innamorato della Svezia quando la generazione d’oro della squadra scandinava, i famosi “Bengan Boys”, si è assicurata la medaglia d’argento ai Giochi Olimpici di Atlanta 1996.

Il 43enne tifoso giapponese ha seguito la squadra con grande passione da quel momento; ha incontrato i suoi idoli per la prima volta nel 1997, quando la Svezia ha vinto la medaglia d’argento al Campionato mondiale maschile IHF in Giappone.

Vestito con la maglia della Svezia ricevuta in omaggio, Murata era lì per tifare per la sua squadra del cuore ai Giochi Olimpici di Sydney 2000, ma anche in terra nipponica, quando la nazionale femminile svedese ha gareggiato a Kumamoto all’IHF Women’s World Championship nel 2019 e la squadra maschile ha giocato due amichevoli contro il Giappone nel 2019.

Murata, che condivide con i figli la passione per le squadre di pallamano svedesi, era presente anche all’ingresso dello Stadio Nazionale Yoyogi ai Giochi Olimpici di Tokyo 2020, dove hanno gareggiato sia la squadra senior maschile che quella femminile della Svezia.

“Dato che non c’erano fan ammessi a causa delle normative COVID-19, stavano sempre aspettando di festeggiare quando arrivavamo alle partite. Il livello di supporto da parte sua è stato sorprendente”, ha affermato Daniel Vandor, responsabile della comunicazione svedese.

“La storia è incredibile, peccato che solo ora possano entrare, possiamo finalmente sentire il loro sostegno dall’arena”, ha aggiunto Lucas Pellas, terzino destro della Svezia, nell’agosto 2020.

Tuttavia, Shinichi è stato fortunato, poiché la squadra svedese ha riconosciuto la sua passione e non si è separata senza un regalo. Una maglia della nazionale con autografi delle squadre maschili e femminili e alcuni cimeli sono stati il ​​minimo che la Svezia potesse fare per il suo più grande fan giapponese prima che finisse la competizione a Tokyo 2020.

La connessione egiziana

Il sostegno della Svezia è stato rafforzato anche all’EHF maschile di EURO 2022 attraverso un collegamento stabilito durante il Campionato del mondo maschile IHF 2021 in Egitto.

Omar Elwardany è stato la guida della squadra svedese al Cairo, durante il Campionato del mondo maschile IHF nel gennaio 2021, aiutando la Svezia con tutto ciò di cui aveva bisogno durante la competizione. 

Un forte legame tra Omar e la squadra è stato creato durante le tre settimane trascorse in Egitto, quando la Svezia è andata in finale e si è assicurata la medaglia d’argento, la prima nella competizione in 20 anni.

“Una guida del team è una delle persone più importanti della delegazione, che ti aiuta in tutto, conoscendo la cultura locale e la lingua. Può significare tutto, dal trasporto, alle informazioni o qualsiasi cosa di cui hai bisogno durante il torneo”, ha aggiunto Vandor.

Dopo la finale, la Svezia ha lasciato un altro regalo d’addio a Omar: la maglia indossata dal giocatore di linea Max Darj durante la competizione, che la guida della squadra ha sempre sfoggiato con orgoglio.

Un anno dopo, l’attrazione di Omar per la pallamano e la passione per la Svezia hanno contribuito a forgiare questo legame, con l’ex guida della squadra che si è arruolata come volontario a Budapest per l’EHF EURO 2022.

Nei suoi giorni liberi, Elwardany ha fatto il viaggio di due ore a Bratislava per tifare per la Svezia durante le partite del turno principale contro Germania e Norvegia, entrambe terminate con vittorie per la squadra scandinava.

Tornato a Budapest, Omar ha tifato anche per la Svezia durante l’ultimo fine settimana dell’EHF EURO 2022, dove la squadra scandinava ha scritto la storia vincendo contro la Francia in semifinale, 34:33, e in finale contro l’ex campione in carica della Spagna (27:26) grazie a un rigore trasformato all’ultimo respiro dall’ala destra Niclas Ekberg per suggellare il titolo.

“Il loro supporto è stato straordinario e il sacrificio fatto dai tifosi ha anche rafforzato la nostra motivazione per vincere”, ha concluso Vandor.

Questo contenuto è solo per la consultazione!