I RAGAZZI DI GOTTE

Dal sito WEB dell’EHF

Quinto titolo per la Svezia, dopo due decenni di attesa.

Nel 2002 la Svezia ha celebrato per l’ultima volta un titolo EHF EURO — il più recente in qualsiasi competizione importante. La squadra non ha mai vinto i Giochi Olimpici, ma ha conquistato il titolo mondiale quattro volte, anche se l’ultima risale al 1999.

Quindi è stata una lunghissima attesa per la nazione scandinava. Nel 2018 hanno avuto la possibilità di porre fine a quell’attesa quando sono tornati alla finale di EHF EURO, ma la Spagna ha distrutto il sogno. Tuttavia, è stata una storia diversa ieri sera a Budapest.

Forse sono al culmine di un’altra grande dinastia dopo che i “ragazzi di Bengan” hanno dominato l’EHF EURO all’inizio del millennio.

Data la leadership del grande Jim Gottfridsson, in quanto terzo atleta che ha conquistato due volte l’MVP di EHF EURO nella storia, “I ragazzi di Gotte” potrebbe essere il soprannome appropriato per questa nuova generazione.

Una vittoria finale per un gol, la Svezia di nuovo sul podio, due gare ai tempi supplementari, una storica medaglia di bronzo, eroi sconosciuti che si fanno avanti e una “maledizione da MVP” spezzata: l’ultimo fine settimana dell’EHF EURO 2022 maschile ha avuto tutto. Diamo uno sguardo più da vicino a come si sono svolti gli ultimi due giorni di azione a Budapest.

1. L’era dei “ragazzi di Gotte”?

La Svezia ha celebrato il suo ultimo titolo EHF EURO esattamente 20 anni fa. L’attesa di due decenni si è conclusa ieri sera quando Niclas Ekberg ha affondato il gol di rigore che ha portato il punteggio a 27:26 dopo la sirena finale.

Non hanno vinto il trofeo nel 2018, ma la Svezia ha comunque raggiunto due finali in tre edizioni, proprio come è iniziata l’era dei “Bengan boys” nel 1994. La Spagna e la generazione svedese degli anni ’90 ci hanno mostrato che una volta vinto l’EHF EURO, il segreto per prendere questo particolare titolo sembra essere sbloccato. La Svezia ha ora trovato la chiave?

Inoltre, la Svezia era in finale del Campionato del Mondo un anno fa e si è piazzata appena fuori dalle medaglie, al quinto posto, ai Giochi Olimpici di Tokyo 2020 ad agosto. Siamo entrati davvero in una nuova era con la Svezia come una delle principali centrali elettriche e l’MVP di EHF EURO 2022 Jim Gottfridsson è alla guida.

Vediamo cosa possono fare i ragazzi di Gotte.

2. Gottfridsson spezza la “maledizione dell’MVP”

A proposito di Gottfridsson, nessun giocatore negli ultimi anni è stato in grado di celebrare il premio EHF EURO MVP come ha fatto lui, e questo perché l’MVP di ogni edizione da quando Nikola Karabatic nel 2014 aveva appena perso la finale.

Nel 2016, il capitano della Spagna Raul Entrerrios era stato sconfitto dalla Germania. Nel 2018 è stato lo stesso Gottfridsson a perdere contro la Spagna. Nel 2020, Domagoj Duvnjak è stato presentato dopo che la Spagna ha battuto la Croazia.

La serie ha incluso anche il Women’s EHF EURO, ma lì si estende fino al 2008, quando la norvegese Kristine Lunde ha ricevuto il trofeo individuale.

3. La Spagna estende le proprie serie

Anche se hanno perso la difesa del titolo, la Spagna ha comunque aggiunto un’altra medaglia alla sua collezione – e aveva già il record in questa categoria, con quattro medaglie d’argento vinte prima del 2022. Ora, gli “Hispanos” hanno cinque medaglie d’argento vinte all’EHF EURO.

Sono anche i vincitori di medaglie record in assoluto, con un totale di nove nella competizione. Riusciranno a ottenere la decima nel 2024?

E non dimentichiamo che la Spagna ha raggiunto tutte le finali di EURO dal 2016 e tutte le semifinali di EURO dal 2012. Un’impresa straordinaria.

4. Holm, il prossimo grande eroe danese

Un’incredibile lotta per la medaglia di bronzo consegnata dalle rivali familiari Francia e Danimarca si è conclusa con la squadra scandinava che ha ottenuto la sua prima vittoria in assoluto a EHF EURO contro i detentori del titolo olimpico.

Dopo una partita del tutto equilibrata nei tempi regolamentari, la Danimarca è stata molto più forte nei tempi supplementari, superando la Francia per 6:3 in quei 10 minuti. E lo hanno fatto senza i loro due difensori Mikkel Hansen e Mathias Gidsel.

Mentre sia Rasmus Lauge che Jacob Holm hanno recitato nell’attacco della Danimarca nei tempi supplementari, Holm in particolare ha mostrato come può entrare in un ruolo da protagonista per la squadra. Holm è stato il capocannoniere della partita per la medaglia di bronzo, segnando 10 gol, dopo aver segnato nove reti contro la Francia in circostanze simili – con Hansen e Gidsel fuori – nell’ultima giornata del turno principale.

5. Fai attenzione all’Islanda

Senza dubbio le loro lodi sono già state cantate, anche se hanno perso l’ultima gara all’EHF EURO — la partita per il quinto posto contro la Norvegia — ma l’Islanda ha davvero dimostrato di essere la favorita per le medaglie negli anni a venire con la sua partecipazione a Budapest. E la sconfitta contro la Norvegia per un solo gol arrivato proprio sulla sirena al termine dei tempi supplementari lo ha confermato.

Sarà la squadra con il punteggio più alto dell’EHF EURO a disputare gli spareggi del Campionato del Mondo, andando direttamente al secondo turno dove incontreranno la vincitrice del primo turno tra Austria ed Estonia. L’Islanda sembrerebbe la favorita assoluta contro entrambe le squadre e potrebbe quindi essere tra le forti possibilità di medaglia dell’evento.

E dobbiamo solo aspettare due anni prima di poterli rivedere all’EHF EURO. Dal 13° nel 2018 all’11° nel 2020 al sesto nel 2022: cosa otterranno nel 2024?

6. Quella decisione di lasciarli a riposo

È stata una delle decisioni più discusse dell’EHF EURO, quando la Danimarca ha scelto di lasciare Mikkel Hansen e Mathias Gidsel fuori dalla lista di partenza per il loro scontro decisivo contro la Francia nell’ultima giornata del turno principale.

La Danimarca avrebbe battuto la Francia con i due in campo o in panchina e poi avrebbe avuto una possibilità di semifinale più forte contro la Svezia? O la storia si sarebbe svolta esattamente come è andata?

Alla fine, la Danimarca ha affrontato la Francia nella partita per la medaglia di bronzo senza i due difensori dell’All-Star Team, e questa volta si è conclusa con la prima vittoria in assoluto di EHF EURO contro i francesi. Ma il ‘e se?’ sicuramente ci ha fornito un po’ di intrattenimento e attira di più l’interesse per le decisioni riguardanti le grandi star a riposo prima di scontri importanti.

7. La battaglia critica tra i pali

L’islandese Viktor Hallgrimson è stato nominato portiere dell’All-Star Team dopo un memorabile EHF EURO 2022, ma diamo un’occhiata più da vicino ai semifinalisti nella sua posizione.

Il titolare della Francia Vincent Gerard è stato al di sotto del suo meglio nella semifinale contro la Svezia, dove Andreas Palicka ha rubato la scena con 12 parate, di cui due vincenti negli ultimi secondi dei tempi supplementari.

Sebbene Gerard abbia trovato la sua forma nella partita per la medaglia di bronzo, il danese Niklas Landin ha avuto la partita probabilmente più forte. Entrambi hanno registrato lo stesso numero di parate, ma quattro di Landin sono arrivate nei tempi supplementari mentre Gerard era in gran parte dominante all’inizio della partita.

Landin è stato eccezionale anche nell’apertura della semifinale contro la Spagna. Tuttavia, come Gerard nella partita per la medaglia di bronzo, è stato infine superato da Gonzalo Perez de Vargas.

In finale, Palicka ha effettuato 11 parate vincendo la battaglia del portiere contro i suoi omologhi spagnoli.

E quindi vediamo chiaramente il ruolo chiave, anche se non sorprendentemente, dei portieri nell’ultimo fine settimana. Ogni partita vinta vedeva tra i pali un’evidente capacità superiore di un portiere rispetto agli avversari.

8. Balic. Karabatic. Gottfridsson

Sì, di nuovo Gottfridsson, ma quando ti unisci a una lista molto breve che include solo Ivano Balic e Nikola Karabatic, diventi una leggenda. Le prestazioni costantemente superbe del difensore centrale svedese all’EHF EURO lo hanno reso la scelta migliore per l’MVP, dato che ha giocato più e più volte ed è stato forse il pilota principale per la vittoria della Svezia in semifinale contro la Francia ed è stato ancora una volta fondamentale in finale. 

Ha vinto il titolo EHF EURO, una medaglia ai Campionati del Mondo e ha vinto la EHF Champions League — e ha ancora solo 29 anni. Possiamo aspettarci sempre di più dallo svedese prima che il suo tempo come atleta sul campo sia scaduto.

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