LA STORIA SI RIPETE

Articolo pubblicato sul sito WEB dell’EHF IL 28 gennaio 2022.

È il giorno della rivincita a Budapest, o le stesse squadre arriveranno alla finale del Mondiale 2021 in Egitto?

Proprio come al Cairo quasi un anno fa, la Spagna affronterà la Danimarca e la Francia incontrerà la Svezia nelle semifinali di un torneo importante. Nel 2021, le vicine scandinave Danimarca e Svezia sono state le finaliste e la Danimarca ha difeso il titolo del 2019, mentre la Spagna ha battuto la Francia conquistando la medaglia di bronzo.

Sette mesi dopo, ai Giochi Olimpici di Tokyo 2020, tre di queste squadre erano di nuovo in semifinale. Ancora una volta, la Danimarca ha battuto la Spagna, mentre la Francia ha avuto molto da fare per fermare l’Egitto. Alla fine, la Francia ha conquistato la terza medaglia d’oro olimpica (dopo il 2008 e il 2012) battendo la Danimarca per vendicarsi della finale olimpica di Rio 2016 e la Spagna ha vinto il bronzo, davanti a Egitto e Svezia.

Tornando all’EHF EURO 2018, indovina un po’? Ancora una volta, Spagna, Svezia, Francia e Danimarca sono in semifinale, ma questa volta in una costellazione diversa. La Spagna ha battuto la Francia, la Svezia ha battuto la Danimarca ai tempi supplementari.

Nella finale del 2018, gli “Hispanos” hanno vinto il loro primo trofeo EHF EURO, la Svezia ha preso l’argento e la Francia il bronzo; la Danimarca deve ancora aspettare la prossima medaglia a EHF EURO dopo l’argento in casa nel 2014. In caso di due vittorie a Budapest, la Danimarca potrebbe raggiungere la Francia in modo da avere tre trofei EHF EURO in bacheca.

L’unica eccezione completa alla ripetizione della storia è stata l’EHF EURO 2020, quando Danimarca e Francia hanno saltato clamorosamente il turno principale e la Svezia co-organizzatrice ha saltato le semifinali. Dal “quartetto regolare” solo la Spagna è arrivata tra le prime quattro, vincendo la finale contro la Croazia. La Norvegia ha preso il bronzo, battendo la Slovenia.

Il quartetto delle semifinali del 2022 si spartisce tutti i titoli EHF EURO dal 1994, tranne tre (due per la Germania, uno per la Russia). Queste quattro squadre si dividono anche tutti i trofei EHF EURO dal 2006, ad eccezione del trionfo tedesco in Polonia nel 2016.

Dal 2002, la Svezia campione dei record non vince una medaglia d’oro.

“Vent’anni fa stavo guardando i miei idoli, qualcosa ha iniziato a crescere in me allora, che un giorno avrei potuto far parte di quei giochi. Ora questo sogno si avvera per me e la mia squadra, ma ci concentriamo su una partita alla volta. Poi vedremo se sarà una gioia o meno, ma sono sicuro che vedremo comunque una grande partita”, afferma il line player svedese Max Darj. Naturalmente, il suo allenatore Glenn Solberg spera di ottenere lo stesso risultato dell’anno scorso.

Il vice-allenatore francese Erick Mathe non ha ricordi positivi del duello al Cairo.  

“La Svezia è stata migliore di noi in tutti i reparti: difesa, attacco, portiere. Quella sconfitta è un pessimo ricordo”, dice Mathe. La sua squadra può pareggiare con la Svezia arrivando quattro trofei, se vince entrambe le partite a Budapest.

E la Spagna? Possono diventare la seconda squadra, dopo la Svezia (1998-2002), a vincere il triplete.

Ma cosa rende queste squadre così forti? La prima chiave è l’esperienza e la coerenza. Il nucleo delle squadre danese, spagnola e francese gioca insieme da anni, nel caso della Spagna da un decennio.

Mentre la Svezia ha avuto una transizione completa negli ultimi anni, Danimarca, Spagna e Francia hanno costantemente aggiunto sangue fresco alle loro generazioni d’oro, e quei talenti sono già di livello mondiale, come il danese Mathias Gidsel, il francese Melvyn Richardson o lo spagnolo Aleix Gómez.

Dal punto di vista tattico seguono tutti lo stesso principio: una difesa tenace e mobile che cerca di far partire le palle perse per avviare i contropiedi, e tutti hanno ali veloci. Un elemento chiave di differenziazione per la Spagna è il loro sistema di difesa 5-1, in cui sono i migliori al mondo.

Un’altra chiave è il fatto che quasi tutti i loro giocatori chiave giocano in club della EHF Champions League o della European League. Quelle sfide internazionali settimanali sono molto importanti per lo sviluppo, principalmente per i giovani giocatori. E tutti e quattro hanno la loro tradizionale scuola di pallamano che include ampi programmi per i talenti, dimostrati in particolare dalla Maison de Handball in Francia e dal loro sistema di ricerca del talento in tutto il paese.

Tutti questi fatti dimostrano che non è un caso che la storia si stia ripetendo di nuovo a Budapest, tranne per il fatto che Svezia e Francia sono state estremamente fortunate nel loro cammino verso le semifinali, con vittorie all’ultimo secondo nelle partite del turno principale. Ma per guadagnare questa fortuna, devi prima lavorare sodo e questo quartetto ha dimostrato quell’impegno più e più volte.”

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