LA MADRE DI TUTTE LE RIMONTE

Articolo pubblicato sul sito WEB dell’IHF il 20 dicembre 2021.

“Sinceramente non so come abbiamo fatto.”

Con la medaglia d’oro al collo, nel momento di festeggiare con le sue compagne di squadra la quarta vittoria della Norvegia al Campionato mondiale femminile IHF, la portiera Silje Solberg è rimasta senza parole.

A 31 anni, Solberg ha vinto la sua ottava medaglia in un importante torneo internazionale per la Norvegia dal suo debutto nella squadra scandinava 10 anni fa, ma non ha mai dato un contributo più grande alla squadra come quello nella finale di Spagna 2021 contro la Francia.

Sotto di sei gol al 28° minuto, 10:16, la Norvegia ha prodotto una delle rimonte del secolo nella pallamano femminile vincendo 29:22 e Solberg, l’hummel Player of the Match nell’ultima partita della competizione, è stata la responsabile della maestosa svolta.

Dopo aver sostituito Katrine Lunde al 22° minuto di gioco e aver effettuato una parata per tutto il primo tempo, Solberg ha fermato praticamente ogni singolo tiro importante della Francia, finendo la partita con 12 parate e un’efficienza del 50%, includendo sette parate uno contro uno con il pivot Pauletta Foppa, le ali Alicia Toublanc e Lucie Granier e i terzini Estelle Nze Minko e Laura Flippes più volte.

Ma la stessa Solberg non avrebbe potuto salvare la Norvegia se non fosse stato per l’incredibile attacco della squadra scandinava, che ha migliorato la sua efficienza dal 50% all’intervallo al 66% al fischio finale. Non è stata una giocatrice in particolare, piuttosto l’efficienza di una macchina da guerra come quella mostrata dalla Norvegia più e più volte a Spagna 2021, senza che nessuna difesa fosse in grado di fermare qualsiasi cosa stessero facendo le campionesse del mondo in campo. 

“Eravamo calme e abbiamo parlato di cosa dovevamo fare per recuperare. Gli animi non erano infiammati, abbiamo capito che dovevamo tornare alla nostra strategia, attenerci a ciò che sappiamo fare meglio e credere in noi stesse”, ha detto l’ala sinistra della Norvegia, Camilla Herrem, la seconda giocatrice più esperta del roster.

Con 287 partite giocate con la Norvegia e 811 gol segnati in una carriera che dura da più di 15 anni, Herrem ha praticamente visto tutto nella pallamano, essendo parte integrante della squadra scandinava che ha vinto una miriade di medaglie nell’ultimo decennio. In effetti, Herrem è stata presente per 15 delle 30 medaglie vinte dalla Norvegia nei principali tornei, diventando la ventesima giocatrice a vincere tre volte l’oro all’IHF Women’s World Championship e la quarta ad assicurarsi cinque medaglie in carriera.

“E’ stata una delle più grandi rimonte della mia carriera, proprio come quella contro il Brasile nei quarti di finale ai Giochi Olimpici di Londra 2012. È abbastanza incredibile quello che abbiamo fatto”, ha detto Herrem.

In effetti, la Norvegia è sembrata completamente fuori di testa durante il primo tempo, con molti errori insoliti, che sostanzialmente hanno dato una mano alla Francia per costruire un vantaggio di sei gol, 16:10, dopo 28 minuti. Sarebbe stato impossibile anche solo pensare a una squadra come la Francia, ben organizzata ed esperta, che consegnava così facilmente le chiavi di una partita che avevano tra le mani.

Ma in soli 22 minuti, la Norvegia è diventata una squadra con un vantaggio di sei gol, 26:20, producendo una rimonta sconcertante anche per il tifoso francese più pessimista. E tutto è iniziato negli ultimi minuti del primo tempo, quando la Norvegia ha segnato i suoi primi gol dall’ala, al 25′, per capire che una rimonta era possibile.

“Sono stato sorpreso di vedere Stine [Oftedal] e Nora [Mork] prendere l’iniziativa e dire a tutte noi che tutto è possibile e infatti abbiamo ottenuto questo risultato eclatante”, ha detto l’ala destra Malin Aune, che ha segnato tre gol alla fine del primo tempo.

Guidata da Solberg, che ha iniziato la rimonta con le sue superbe parate e guidata dall’MVP del 25° Campionato del mondo femminile IHF, Kari Brattset Dale, la Norvegia, ha completamente scioccato la Francia. Anche l’allenatore Olivier Krumbholz, che ha vinto la sua dodicesima medaglia in carriera nei tornei più importanti, è apparso scioccato in disparte.

I suoi due time out del secondo tempo sono stati presi nell’arco di soli due minuti, 41° e 43°, ma questo non è riuscito a svegliare la sua squadra.

“Abbiamo iniziato il secondo tempo prendendo gol, il che ha sicuramente influito sul nostro morale. Ci hanno battuto in ogni aspetto possibile nella seconda parte e merito loro, dobbiamo riconoscere quando perdiamo contro una squadra migliore e questo è stato il caso oggi”, ha detto l’allenatore della Francia Olivier Krumbholz dopo la partita.

Il terzino sinistro Henny Reistad e il terzino destro Nora Mork, che diventeranno compagni di squadra anche a livello di club nella squadra danese del Team Esbjerg dalla prossima estate, sono state selezionate nell’All-Star Team di Spagna 2021. 

Per Mork in particolare, questa edizione dell’IHF Women’s World Championship è stata speciale, dopo aver saltato Giappone 2019 a causa di un ricorrente infortunio al ginocchio che ha influito notevolmente sulla sua carriera.

Tuttavia, il terzino destro di 30 anni è tornato in attività ed è diventato uno dei leader della squadra, segnando il maggior numero di gol per la Norvegia nel torneo, 43, e servendo anche 44 assist, quarta posizione a Spagna 2021.

“Questo è il motivo per cui gioco, per essere in grado di vincere tali tornei in modo così sorprendente. Sono davvero felice, perché ho superato momenti difficili e sono stata in grado di aiutare la squadra in questa finale”, ha detto l’All-star terzino destro della Spagna 2021.

Con solo sei gol segnati nel secondo tempo, la Francia è diventata la squadra con il minor rendimento in un solo tempo nella finale del Campionato mondiale femminile IHF dal 1973, quando la Romania ha segnato solo quattro volte contro la Jugoslavia nella sconfitta per 11:16.

La pallamano ora è diversa e quello che ha fatto la Norvegia, con tutti noi come testimoni, potrebbe non ripetersi mai. È stata la madre di tutti le rimonte e tutti abbiamo avuto modo di assistere a questo evento.

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