GRAN BRETAGNA

Articolo pubblicato sul sito WEB dell’EHF il 4 novembre 2021.

Sono passati due anni da quando la Gran Bretagna ha messo una squadra su un campo di pallamano, e altri 10 anni da quando si sono qualificate per il Campionato del Mondo IHF.

Ma gli uomini della Gran Bretagna sono tornati dopo essere stati colpiti da problemi di finanziamento e, con il caos dovuto alla pandemia di Covid-19, hanno presentato la loro organizzazione.

La giovane squadra vuole dare il via al nuovo ciclo nella fase 1 della qualificazione europea per il Campionato del mondo IHF maschile 2023 , che sarà trasmesso in diretta su EHFTV. La Gran Bretagna è stata inserita in un formidabile girone con Estonia, Georgia e Finlandia ospitante ( anteprima ) – una prova difficile che la squadra accoglierà a braccia aperte dopo la frustrante pausa.

Mentre la pandemia di Covid-19 ha colpito duramente l’intera comunità della pallamano, nessuna nazione è stata probabilmente colpita più duramente di quelle emergenti. Con le organizzazioni che spesso si affidano a una o due fonti primarie di finanziamento e gli attori internazionali di queste nazioni emergenti che spesso sovvenzionano i propri campi di addestramento e viaggi all’estero, è stato un momento straordinariamente difficile con tutta l’incertezza offerta dalla pandemia.

“Dopo le Nazioni Emergenti nel 2017, dove siamo arrivati ​​11°, abbiamo iniziato quello che speravamo potesse essere un ciclo di quattro anni. A causa del Covid-19, quel ciclo è stato dimezzato ed è culminato con il quarto posto nelle Nazioni Emergenti nel 2019. Ciò ha segnato un chiaro passo avanti. Sfortunatamente, quel ciclo si è concluso prematuramente e ora siamo costretti a ricominciare”, ha dichiarato il capo allenatore della squadra britannica, Ricardo Vasconcelos.

Un impatto significativo è arrivato all’inizio dell’anno quando il finanziamento è stato concesso da UK Sport, che – combinato con il continuo supporto fondamentale della Federazione internazionale di pallamano e della Federazione europea di pallamano – ha permesso il ripristino delle selezioni della Gran Bretagna in tutte le fasce di età e sesso.

Soprattutto, ha alleggerito l’onere finanziario dell’autofinanziamento di tali sforzi internazionali per le attività di pallamano.

“Il progresso è possibile solo se abbiamo la possibilità di far giocare i nostri giocatori al livello di competizione che vogliamo raggiungere e di farlo regolarmente. Ed è con questa motivazione che entriamo nella prossima qualificazione. È un ulteriore passo del processo che, si spera, ci porterà al livello successivo”, ha continuato Vasconcelos.

È spesso facile sopravvalutare l’impatto dei Giochi Olimpici di Londra sullo sport in tutte le isole britanniche. Anche se in qualche modo ha agito da catalizzatore significativo; il duro lavoro dietro le quinte dopo i Giochi estivi, è spesso sottovalutato.

La realtà è che, dall’attività di base alle prestazioni di più elevato livello, gli ultimi 10 anni hanno visto un aumento costante del rapporto quantità-qualità dei giocatori britannici”.

La squadra della Gran Bretagna è un sano mix di questo talento locale, spesso proveniente dalla loro “Elite Performance Academy”, cosparso di giocatori che sono stati informati della loro idoneità attraverso la campagna “Play for GB”.

Sebastien Edgar, che gioca per Käerjeng in Lussemburgo ed è stato il capocannoniere assoluto con 66 gol dell’IHF Emerging Nations 2019, rappresenta ancora una volta la Gran Bretagna. Il 30enne Edgar è entrato in squadra nel 2008 e ha partecipato ai Giochi Olimpici 2012 e alle qualificazioni EHF EURO.

Un’esperienza così critica, unita a giocatori del calibro del nuovo talento Francisco Perreira, che gioca per la giovane seconda squadra del Füchse Berlin, sarà una grande spinta per la squadra. Perreira ha ottenuto la doppia nazionalità portoghese-inglese lo scorso giugno.

Inoltre, i giocatori con sede in Gran Bretagna come Chris White (Livingston) vogliono sfruttare una forte uscita nell’IHF Emerging Nations 2019; in particolare, White è arrivato nei ranghi della senior dopo aver rappresentato la GB nelle squadre U18 e U20.

La rosa completa della Gran Bretagna per il torneo in Finlandia è disponibile qui .

Tuttavia, il capo allenatore Ricardo Vasconcelos avrà il suo lavoro da fare nel tentativo di ottenere tutto il gruppo al completo.

“L’intero gruppo sarà insieme solo, per la prima volta in due anni, il giorno prima della prima partita, purtroppo. Sebbene avessimo alcuni campi di preparazione con sede nel Regno Unito, le restrizioni di viaggio hanno reso impossibile avere i giocatori con sede all’estero ai nostri raduni”, ha affermato Vasconcelos.

“Abbiamo una squadra molto giovane, con alcuni giocatori che rappresenteranno la GB per la prima volta, quindi siamo molto entusiasti di vedere come reagiranno a questo livello di prestazione”.

Questa squadra della Gran Bretagna è ben consapevole del proprio ruolo da perdente in vista delle sfide di questa settimana in Finlandia.

“Ci fa bene essere realistici. (…) Più che uno status, ciò che conta per noi è avere una chiara comprensione di dove siamo dopo due anni di inattività; (…) Essere in grado di essere competitivi, giocare ‘ faccia a faccia’ e giocare senza aver paura di esporre le nostre vulnerabilità”, ha detto Vasconcelos.

“È fondamentale essere in grado di sviluppare e definire obiettivi più grandi e migliori. Questo è il processo da cui non possiamo evitare o cambiare, e tutto ciò richiede pazienza e supporto da parte di tutte le persone coinvolte”.

Il loro primo avversario, la Georgia, non è estraneo a questa squadra britannica avendoli affrontati nelle ultime due edizioni dell’IHF Emerging Nations con i georgiani che hanno preso il sopravvento in entrambe le occasioni.

Ma quando la bandiera della Gran Bretagna verrà nuovamente sventolata a livello internazionale, una grande vittoria per questa squadra sarà ottenuta prima ancora del tiro d’inizio.

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