BEACH HANDBALL: IN ATTESA DEL RICONOSCIMENTO

Articolo pubblicato sul sito WEB “Handball World” il 13 settembre 2021.

L’inclusione nel programma dei Giochi Olimpici è il massimo riconoscimento per ogni sport, poiché questo inserimento promette non solo prestigio sportivo, ma anche maggiore attenzione e maggiori sponsorizzazioni e finanziamenti. Anche il beach handball voleva andare alle Olimpiadi, ma il CIO ha respinto la domanda di adesione a Parigi 2024 nel dicembre 2020. È stata una battuta d’arresto per uno sport giovane, sempre consapevole del dinamismo che lo status olimpico ha innescato nel grande esempio offerto dal beach volley. Anche la Federazione tedesca di pallamano aveva collegato l’ulteriore sviluppo della variante della disciplina sulla sabbia all’inclusione nel programma olimpico. Come vanno le cose adesso?

Che si tratti di Londra 2012, della spiaggia di Copacabana nel 2016 o dello Shiokaze Park sulla baia di Tokyo 2020: il beach volley ha sognato per molto tempo i suggestivi luoghi olimpici e l’atmosfera di cui sono entusiasti atleti, giornalisti e fan; anche il beach handball ha questo sogno da anni. Il grande obiettivo era lo stadio ai piedi della Torre Eiffel, nel 2024: per due anni il beach handball ha atteso febbrilmente la decisione del CIO sulla domanda di ammissione ai Giochi olimpici di Parigi.

Le speranze erano alte, perché dopo il successo della presentazione dello sport al CIO di Losanna nel 2015 e il suo debutto con successo ai Giochi Olimpici della Gioventù 2018 a Buenos Aires, l’IHF si aspettava alcune possibilità – anche perché l’interesse per il beach handball era cresciuto a livello mondiale negli ultimi anni. La variante della pallamano è ora giocata sulla sabbia in circa 140 associazioni membri dell’IHF.

Anche in Germania la decisione era attesa con entusiasmo: l’allenatore della nazionale femminile Alexander Novakovic aveva persino annunciato: “Quando il beach handball diventerà olimpico nel 2024, andrò in bicicletta a Parigi”. Il fatto che ora gli siano stati risparmiati 900 chilometri in sella non è stato per lui di consolazione dopo la decisione negativa di dicembre. Il 37enne ora è di nuovo ottimista: “Le Olimpiadi arriveranno, ne sono sicuro, l’unica domanda è quando”.

Anche l’IHF non ha interpretato il rigetto della domanda come una decisione diretta contro il beach handball, ma piuttosto ha inteso inquadrare il rigetto in un contesto più ampio. “Penso che la crisi economica abbia reso tutti più attenti e sensibili ai cambiamenti e alle spese aggiuntive negli ultimi anni. Purtroppo il beach handball non ha fatto eccezione”, ha detto Giampiero Masi, responsabile del beach handball dell’IHF. Anche il fatto che la Coppa del Mondo 2020 e il neonato IHF World Beach Trophy siano stati cancellati a causa della pandemia è un fattore per Masi: “Non siamo riusciti a presentarci in modo ottimale”.

Tuttavia, la mancata accettazione ha colpito duramente i giocatori all’inizio. “È stato un bel colpo al collo perché stavamo scommettendo sulle Olimpiadi”, ha spiegato Sabine Stockhorst, che l’anno scorso è stata votata “Giocatrice di pallamano da spiaggia del decennio” in Germania. Anche la nazionale Kirsten Walter, che a luglio ha vinto clamorosamente l’Europeo con la nazionale femminile, ha parlato a posteriori di “una grande delusione”.

La Federazione tedesca di pallamano, che ha sempre legato lo sviluppo del beach handball allo status olimpico, ha istituito un gruppo di lavoro dopo la riunione del CIO. “La decisione è stata una grande delusione e ha significato che abbiamo dovuto mettere tutto alla prova”, ha detto il coordinatore del beach handball Jens Pfänder, spiegando la mossa ai Campionati Europei di luglio. Il compito del gruppo di lavoro è “verificare come vogliamo impostare il beach handball in futuro”.

Tuttavia, Pfänder ha escluso il ritiro della Federazione tedesca di pallamano dal beach handball come sport agonistico, come aveva già deciso il presidio dell’associazione nel 2007: “Continueremo con il beach handball – anche come sport agonistico; dobbiamo solo rivedere come e cosa programmare”. I risultati del gruppo di lavoro saranno presentati alla fine dell’anno.

Ironia della sorte, la pandemia, che ha portato lo sport fuori dalle vetrine in vista della riunione del CIO, ha appena mostrato all’associazione quale valore aggiunto può avere il beach handball. “Con il Covid-19, l’attenzione era completamente nuova sugli sport all’aria aperta”, afferma Pfänder. “Il beach handball è quindi una buona opportunità per noi di posizionarci in modo più ampio come un’intera associazione”.

“Temevo che la DHB riducesse il suo impegno a causa della decisione contro le Olimpiadi”, ammette Stockhorst. “Al momento non sembra così, quindi sono di buon umore”.

Walter è anche convinto delle potenzialità della variante sabbia. “Se confronti le immagini del nostro campionato europeo con le immagini del beach volley di Tokyo, il beach handball può certamente tenere il passo con la sua attrattiva e ispirare il pubblico”, crede il capitano della squadra nazionale tedesca. “Abbiamo un format attraente ed emozionante”.

Più veloce, più giovane e più spettacolare della classica pallamano indoor: ecco come la pallamano da spiaggia vuole uscire dalla sua nicchia. Il contatto con il corpo è vietato nella variante sulla sabbia, i goal difficili di spinshot (una piroetta a 360 gradi in aria) e kempa (un tiro di trucco in cui il tiratore deve prendere e lanciare la palla in aria) contano doppio. Inoltre, non c’è parità: se ogni squadra vince uno dei due tempi valutati separatamente, il vincitore viene determinato agli “shoot out”..

Il beach volley dimostra anche che scioltezza e leggerezza non contraddicono la serietà dello sport agonistico. “Il fattore evento, l’atmosfera, lo spettacolo – fa semplicemente parte del beach handball”, ha detto Novakovic, allenatore della nazionale femminile, riferendosi ai paralleli con il modello del beach volley. Sottolinea anche: “Nel frattempo siamo maturati anche a livello sportivo. Sono convinto che il beach handball possa ispirare molte persone”.

Affinché ciò abbia successo in Germania, Novakovic, Walter e Stockhorst concordano, è necessario soprattutto un passo: ​​l’espansione della serie di tornei nazionali – anche qui, il beach volley è il modello. “Dobbiamo allontanarci dai parchi sportivi e dalle piscine all’aperto e andare dove sono le persone”, afferma Novakovic e Stockhorst aggiungono: “I tornei devono essere anche un evento per gli spettatori, come il beach volley”.

Anche in termini di marketing, sponsorizzazione e presentazione mediatica, sono ancora in ritardo rispetto al modello; Inoltre, manca l’ampiezza dei giocatori: dentro. Novakovic è convinto che “il beach handball si svilupperà anche senza le Olimpiadi”, ma il sigillo degli anelli olimpici darebbe un nuovo impulso – simile al beach volley.

Il suo rapido sviluppo è iniziato dopo essere stato accettato nel programma olimpico nel 1996. “Era così importante perché il beach volley è stato riconosciuto come uno sport a tutti gli effetti – e non più solo lo sport che i giocatori di pallavolo indoor praticano nel loro tempo libero”, ha affermato Il campione olimpico Jonas Reckermann già citato cinque anni fa in un’intervista a handball-world. Era “la legittimazione come sport agonistico”.

Anche il giocatore nazionale di pallamano di lunga data Thomas Faeseke, che ha giocato la Coppa del Mondo in Brasile nel 2006 ed è stato nuovamente campione tedesco con i BHC Sand Devils in estate, punta su questa strada. “Il beach handball deve solo essere messo a disposizione del pubblico”, sottolinea. Invece di essere schermati sui campi sportivi e sugli impianti di sabbia, “i tornei come a Cuxhaven sul lungomare o in quel momento sul Neumarkt di Colonia devono aver luogo, in modo che anche i giocatori non di pallamano prendano nota di questo sport e notino quanto sia bello e attraente lo sport è da guardare.”

Faeseke sottolinea anche l’importanza di un buon live streaming. “La qualità deve essere quella giusta”. In generale, è importante “continuare a promuovere” lo sport del beach handball, come lo chiama il veterano. “Cose come le prove video sono innovazioni tecniche che sono già state utilizzate alla EHF Champions Cup o all’EM e sottolineano le ambizioni per strutture efficaci e professionalizzate”.

Questi passaggi sono tanto più importanti in quanto il nuovo obiettivo dell’IHF è già chiaro: Los Angeles 2028. E anche Parigi non è stata ancora del tutto cancellata. “Stiamo attualmente negoziando per essere presenti ai Giochi Olimpici di Parigi 2024 – non con una competizione, ma come sport dimostrativo con un torneo ad invito con le squadre nazionali più forti del mondo”, ha rivelato Masi. Ma anche se il campo da gioco sul piazzale della Torre Eiffel non è ancora pronto, a Santa Monica Beach, la casa del beach volley, nel 2028, ci aspetta un luogo di gara suggestivo.




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