CIAO MANFRED

Articolo pubblicato sul sito WEB della IHF il 7 settembre 2021.

È con grande tristezza che la Federazione internazionale di pallamano ha appreso della scomparsa di Manfred Prause.

Prause, che avrebbe compiuto 82 anni questa settimana, lascia una moglie e due figlie.

È stato un giocatore di pallamano (1956-76) e allenatore (1970-1990) nella sua nativa Germania, ma è nel campo dell’arbitraggio che il nativo di Offenburg ha lasciato il segno, a livello globale.

La carriera di Prause nella pallamano include sia la forma originale della pallamano all’aperto, su campo a 11, sia la versione moderna, 7 contro 7, giocata principalmente al chiuso, una versione che ha contribuito a plasmare nel fenomeno mondiale che è ora. Prause era anche un sostenitore del fatto di rendere lo sport della pallamano accessibile in tutte le sue forme al pubblico più ampio possibile.

La sua carriera arbitrale è iniziata nel 1964 e poco più di 10 anni dopo è diventato arbitro della Bundesliga tedesca (1975-1992), fischiando alla fine quasi 500 partite, tra cui più di 10 finali tedesche.

Nel 1977, Prause è stato promosso arbitro internazionale attraverso un corso per arbitri IHF e ha collezionato quasi 300 partite (297) in una carriera che si è conclusa nel 1991 e lo ha visto raggiungere il livello più alto possibile – arbitrando una finale ai Giochi Olimpici (finale maschile dei Giochi Olimpici di Seul 1988: URSS contro Repubblica di Corea) così come sette Campionati del mondo IHF – a partire dal Campionato del mondo femminile IHF del 1986 nei Paesi Bassi – e numerosi altri campionati in tutto il mondo.

L’isola di Réunion, un dipartimento francese nell’Oceano Indiano, è stata il luogo della sua ultima partita da arbitro, con Prause che in seguito ha scherzato sul fatto di aver mostrato un cartellino giallo alla leggenda della pallamano Jackson Richardson, che è nato lì, di fronte alla sua casa nativa.

Prause ha poi scambiato il fischietto con la penna, diventando un delegato della Federazione tedesca di pallamano (DHB), apparendo al congresso di fondazione della Federazione europea di pallamano (EHF) come ospite ma venendo votato come capo dell’arbitraggio fino al 2000 dopo un proposta dell’allora presidente della DHB, Jürgen Hinrichs.

Durante questo periodo e oltre, Prause è rimasto in contatto diretto con lo sport in continua evoluzione, come osservatore arbitrale per il DHB (1993-2009) e come membro dell’IHF Rules Working Group (1995-2016) e Commissione Regole di Gioco e Arbitri (RPC) dell’IHF (1995-2009), passando infine alla carica di Presidente di quest’ultima (2009-2017), prima di ritirarsi ufficialmente nel 2017.

Come voce integrale verso la continua evoluzione della pallamano, attraverso le sue proposte di modifica delle regole, modifiche e valutazioni, Prause si è concentrato sul benessere dei giocatori, un impegno per il fair play e una missione per rendere il gioco più attraente non solo per quelli della pallamano, ma anche per quelli al di fuori di questo mondo, inclusi televisione e media, in un mercato globale degli sport di squadra sempre competitivo.

Uno dei tanti lasciti nel gioco attuale originato da Prause include il “rifiuto rapido” che ha rivoluzionato il gioco.

La sete di Prause per il gioco e per diffondere la parola della pallamano a coloro che sono esperti e inesperti non conosceva confini, con un fitto programma annuale.

Questo alla fine ha incluso 16 nomination come rappresentante ufficiale IHF agli eventi di qualificazione continentale per Campionati Mondiali e Giochi Olimpici, circa 65 nomination ai Campionati Mondiali ed Europei, la partecipazione a cinque simposi di coaching e arbitraggio IHF e numerosi campionati mondiali di club.

Quasi tutti gli attuali arbitri IHF sono presenti almeno una volta nelle oltre 7.000 nomination fatte da Prause per le partite internazionali, che hanno attraversato cinque continenti e 65 paesi.

Oltre a dirigere la finale maschile dei Giochi Olimpici di Seoul 1988, Prause ha partecipato ad altri quattro Giochi, tra cui Sydney 2000, Atene 2004, Pechino 2008 e Londra 2012.

Prause era molto amato dalla comunità della pallamano e non solo per il suo amore e la passione per il gioco, ma anche per i molti racconti e storie di una carriera durata sei decenni. Il suo sostegno agli arbitri, ai delegati e al personale più ampio del mondo della pallamano, sia all’interno che all’esterno dello stesso, era ben noto e mancherà molto a tutti.

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