PALLAMANO E SCOMMESSE

Stralcio dell’articolo pubblicato sul sito WEB “Handball Fast” il 4 settembre 2021.

Gli “accordi” sono il lato oscuro del grande sport e, ahimè, ne sono da tempo parte integrante. La pallamano non fa eccezione e rientra anch’essa nella categoria dei giochi truccati.

A metà agosto, la Croazia ha ospitato il Campionato europeo U19 di prima fascia, in cui i russi si sono esibiti senza gloria, retrocedendo in seconda divisione. Il risultato, ovviamente, è deprimente, ma si inserisce nel quadro degli ultimi quindici anni, durante i quali la pallamano maschile è piaciuta molto raramente ai tifosi russi. E noi dovremmo rimproverare i ragazzi di turno, lamentare la mancanza di prospettive, e via dicendo.

Ma l’allenatore della Russia, Alexander Frolov, ha sollevato un argomento ancora più urgente. L’analisi di strani errori, e non meno strane metamorfosi nei risultati della “squadra giovanile”, ha portato a supporre che le partite fossero antisportive. Questa versione è plausibile, visto che il tema delle scommesse, in relazione ai giovani giocatori di pallamano, è già stato sollevato più di una volta da specialisti di diverso livello.

Il tema delle scommesse clandestine dilaga anche perché le punizioni ai partecipanti alla collusione sono spesso puramente simboliche. Diversi mesi di “divieto” non sono paragonabili alla potenziale opportunità di arricchirsi. Inoltre, anche dopo la squalifica, il giocatore resta un “insider” importante, in grado di influenzare l’esito delle partite.

Tuttavia sembra che la situazione sia decollata. Il primo procedimento penale in Russia su una corrispondenza contrattuale tra Novorossiysk “Chernomorets” e “Chaika” della regione di Rostov è stato presentato alla corte di giustizia. Secondo l’inchiesta, alla vigilia della gara, l’ex direttore esecutivo di “Chaika”, Oleg Bayan, ha stipulato un accordo con l’ex capo allenatore di “Chernomorets”, Khazret Dyshekov, e, per una ricompensa di mezzo milione di rubli, ha accettato di convincere la squadra a non dare il massimo in campo.

Il comitato tecnico della RFU nel corso dell’esame probatorio è giunto alla conclusione che il “Chaikovtsy” ha solo tentato un abbozzo di difesa, ha evitato la palla e ha gentilmente lasciato passare gli attaccanti avversari.

La punizione per tali trucchi è fino a cinque anni di carcere. Se il procedimento penale viene portato a termine, forse questo fermerà il desiderio dei giovani atleti di essere conosciuti come previsori del risultato di una gara.

Non siamo ingenui: la pallamano non è fuori dal comune. E spesso non solo i giovani giocatori sottopagati, sperando di migliorare la loro situazione finanziaria, ma anche le stelle di alto livello partecipano al “pilotaggio” delle partite. Di seguito è riportata una selezione di casi tipici nella pallamano: tristi e talvolta comici. 

I Fratelli Karabatic

Nel maggio 2012, uno dei bookmaker francesi si è rivolto alla polizia con una dichiarazione su un numero anomalo di scommesse su una partita ordinaria del campionato francese tra Montpellier e Rennes, che si era già assicurato il campionato. Inoltre, la maggior parte scommetteva non sul neo-vincitore del campionato francese, ma su un evidente perdente. E cosa successe? Fu “Rennes” alla fine a vincere prendendo il sopravvento – 31:28.

Sei mesi dopo, si è scoperto che subito otto giocatori di pallamano del “Montpellier” hanno “giocato” contro il proprio club – tra loro c’erano i fratelli superstar Nikola e Luka Karabatic. Oltre a loro, le uniformi della reputazione sono state macchiate da Mladen Boinovic, Dragan Gaich, Samuel Onrubya, Primozh Prosht, Mikael Robin (poi assolto) e Issam Tagus. L’importo totale delle scommesse sulla partita ha superato i 100mila euro, e la parte del leone di questa cifra è arrivata sui conti delle ragazze di giocatori famosi.

Abbastanza rapidamente, tutti gli imputati hanno confessato, compreso il giovane Karabatic. Ma Nikola ha resistito fino all’ultimo. Ha assicurato che un’amica, di sua spontanea volontà, ha giocato soldi contro il Montpellier, poiché era ben consapevole degli affari del club e sapeva che il favorito Montpellier, essendo senza motivazioni, avrebbe giocato contro il Rennes senza mordente.

Le spiegazioni del fratello maggiore non hanno impressionato le autorità giudiziarie. Tuttavia, Karabatic ha costantemente presentato ricorsi e il contenzioso si è trascinato per cinque anni. Solo nel 2017 è seguita la sentenza definitiva: due mesi di carcere in libertà vigilata e diecimila euro di multa.

Considerando l’importo della “vittoria”, Nikola è rimasto con un buon vantaggio. E il club si è comportato in modo più degno di tutti in questa storia: “Montpellier” ha “congelato” il contratto, rimuovendo temporaneamente Karabatic Sr., e poi si è separato da lui. Tuttavia, anche qui il serbo naturalizzato francese non è rimasto scontento. Ben presto è transitato, attraverso il modesto Aix, al mitico Barça, e poi al ricco PSG, di cui difende ancora oggi i colori.

Non credi nella squadra? Licenziato!

Negli stessi anni scoppiò uno scandalo nella pallamano bielorussa. Il giocatore del BGK, Kirill Knyazev, ha scommesso sulla partita del torneo estivo precampionato a Pulawy, in cui la sua squadra ha incontrato il “Motor” di Zaporozhye. E sebbene lo stesso Knyazev non abbia preso parte a quella gara, e quindi non abbia potuto influenzare il risultato, il giocatore ha comunque violato le norme dell’etica aziendale che non consentono ai professionisti di giocare alle scommesse.

Le sanzioni furono severe: i Baghkan si separarono immediatamente dal giocatore di pallamano. Ci fu molta ironia sui social network per il fatto che Knyazev ha subito l’ira della sua stessa squadra, perché aveva scommesso sulla sconfitta del BGK.

Per correttezza, va notato che quel torneo in Polonia è stato utilizzato dai residenti di Brest come banco di prova per far giocare le riserve, cosa che gli analisti dei bookmaker chiaramente non hanno preso in considerazione durante la formazione delle quote. In altre parole, Knyazev, che conosceva perfettamente il vero equilibrio di potere, non ha potuto resistere alla tentazione di vincere un jackpot facile. A proposito, non solo lui. L’allora capitano della “Dynamo” di Minsk, Dmitry Nikulenkov, ha scommesso sull’ovvio risultato con una “quota” incredibilmente alta. Ma almeno non è andato contro il suo club.

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