KARABATIC, TERZO ORO

Articolo pubblicato sul sito WEB “marca.com” il 7 agosto 2021.

E alla fine la Francia, quarta finale olimpica consecutiva, ha vinto il suo terzo titolo battendo la Danimarca (25-23), squadra che quattro anni fa ha interrotto la sua serie straordinaria. In tutte le ultime quattro battaglie c’è stato un trio, Nikola Karabatic, Luc Abalo e Michael Guigou, che ora indossano quelle tre medaglie d’oro, qualcosa che solo il portiere russo Andrei Lavrov aveva ottenuto .

Sono i sopravvissuti della squadra di maggior successo nella pallamano moderna. Nella sua ascendenza si è rifugiato il suo allenatore, Guillaume Guille, tecnico senza bagaglio in panchina, che si è circondato della guardia pretoria dei suoi veterani per cercare di sopravvivere. Se non fossero riusciti a Rio, lo avrebbero licenziato, come è stato fatto con il suo predecessore, Didier Dinart.

Ma la Francia ha affrontato i Giochi con passo deciso. È stata l’unica ad aver vinto tutte le partite. Ha giocatori per questo, e ha anche rivalutato la sua difesa, il punto debole degli ultimi campionati, con un torneo fenomenale di Vincent Gèrard.

Alla fine hanno applicato la logica. Bisognava vincerla in difesa, ridurre la produzione offensiva dei danesi. Hanno contribuito al loro peggior gioco in attacco. Hanno costretto la Danimarca a fare errori e hanno mandato in panchina il loro difensore centrale Holm. La squadra era ridotta a Mikkel Hansen e all’elettrizzante Gidsel al vertice.

Karabatic, gravemente infortunato lo scorso ottobre, si è ripreso in tempo per essere presente in questo nuovo successo francese. Non è tornato al livello a cui era abituato, ma ha agito ancora una volta come un’icona di un gruppo abituato a vincere e a cui mancava da un po’ quella sensazione inebriante.

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