PECE O NON PECE?


Articolo pubblicato sul sito WEB “Handball Fast” il 24 aprile 2021

La prima fase dello sviluppo della palla adesiva è costata all’IHF un milione di euro. Ma è davvero necessario cercare un’alternativa alla pece?
Scarpe da calcio, tacchetti per atletica leggera, magnesio nella ginnastica … Ogni sport, oltre a regole e tecniche, nel corso naturale dell’evoluzione guadagna qualcosa che gli permette di migliorarsi.
Negli ultimi decenni, la pallamano si è costantemente spostata verso l’interesse del pubblico, con incredibili parate dei portieri e gol spettacolari, con gesti atletici che hanno ottenuto un numero enorme di visualizzazioni su Internet. Tuttavia, molti di questi elementi non sarebbero stati possibili se i giocatori di pallamano avessero giocato con le mani asciutte.
Migliorare il contatto tra la palla e la mano con l’aiuto della resina, venne in mente agli svedesi e presto l’idea divenne popolare in Germania. Inizialmente, gli atleti usavano la linfa di legno acquistata nei negozi di ferramenta, prodotto che era etichettato con l’avvertimento di non avere contatti con la pelle. Inoltre, una volta colpiti i vestiti, i segni rimanevano indelebili su di essi.
Alcuni appassionati hanno provato a sostituire il prodotto ecologico con Coca-Cola e colla, ma senza successo. I moderni analoghi sintetici sono molto più sicuri della resina convenzionale, sono disponibili in diverse forme e possono essere facilmente rimossi dalle superfici con solventi speciali.
Mastice, resina, “tiglio” – una sostanza appiccicosa che fornisce l’adesione della palla alla mano – hanno letteralmente portato la pallamano a un nuovo livello. Nonostante ciò, nel 2016, il presidente dell’IHF Hassan Mustafa ha promesso di interromperne l’uso al più presto.
La motivazione del divieto è il danno alla salute presumibilmente causato dalla pece. Inoltre, il dottor Mustafa non è soddisfatto della sporcizia che si forma sul campo, così come del tipo di palla impresentabile, che insieme danneggia l’immagine del nostro sport.
Il presidente incaricò di proporre un’alternativa al prodotto chimico e disse che il mondo della pallamano sarebbe stato in grado di abbandonare ila pece in un anno. Nel 2017, l’azienda giapponese Molten, partner ufficiale dell’IGF, stava già preparando una palla per la presentazione, che poteva essere utilizzato senza mastice.
Lo sviluppo del progetto è costato alla federazione internazionale più di un milione di euro, il che ha causato accese discussioni nella comunità sportiva. Non sarebbe stato meglio incanalare quei fondi verso qualcosa di più utile? Inoltre, l’iniziativa stessa ha avuto una reazione prevalentemente negativa da parte dei professionisti.
Vicki Helms, allenatore della squadra giovanile e autrice del blog Harz-am-ball, ritiene che la pallamano senza pece sarà uno sport completamente diverso: “Adoro questo odore – per me è associato all’allenamento e al duro lavoro”.
L’articolo “L’influenza della pece sulla precisione dei lanci nella pallamano”, divulgato dalla pubblicazione scientifica “Journal of Physical Education and Sport” nel 2018, fornisce i risultati di uno studio su giocatori dai 17 ai 36 anni che giocano nel campionato serbo.
Ai giocatori di pallamano di tutti i ruoli è stato chiesto di eseguire diversi tipi di lanci con e senza pece. Gli autori del lavoro sono giunti sperimentalmente alla conclusione che la pece aiuta in modo significativo i giocatori a migliorare le prestazioni. Soprattutto quelli che non sono stati premiati dalla natura dal punto di vista tecnico.
I ricercatori sono convinti che evitare la pece influirà negativamente sul gioco, ridurrà la variabilità in attacco e alla fine porterà a una diminuzione della popolarità dell’intero sport.
L’azienda Select, che ha presentato il suo progetto un anno dopo la palla Molten, a differenza di molti concorrenti, non è contraria ai produttori di pece. Qui si aspettano di attirare l’attenzione di coloro che non possono utilizzare fondi aggiuntivi.
Il direttore marketing Andreas Filipovic identifica chiaramente il target di riferimento per la loro attrezzatura innovativa: “Vogliamo soddisfare le esigenze dei giocatori a cui non è consentito l’uso del mastice, ad esempio adolescenti e dilettanti. La nostra palla è ideale per i giovani giocatori di pallamano che vogliono migliorare la loro tecnica ma non possono usare la pece. “…
E questo approccio sembra molto più ragionevole delle chiamate ad abbandonare completamente la pece a favore delle palle appiccicose. La pece per la pallamano è la ragione dell’antipatia per questo sport per un’intera categoria di persone. Stiamo parlando dei dipendenti degli impianti che devono mantenere pulita la pavimentazione.
Le aziende produttrici di pece hanno aggiunto alla gamma detergenti per pavimenti speciali, oltre a liquidi per eliminare le muffe dalle tracce di resina, ma questo è ancora un costo e uno sforzo aggiuntivi. Non da ultimo a causa delle difficoltà di pulizia e dell’elevato costo di sostituzione del rivestimento, il mastice non può essere utilizzato in molte palestre e intere divisioni dei campionati locali.
L’idea di una palla appiccicosa è incredibilmente attraente sulla carta, ma nella vita reale i giocatori che la usano lamentano la mancanza di presa e applicano comunque strumenti aggiuntivi. Se da una parte con la pece è possibile calibrare sperimentalmente rapidamente la viscosità necessaria, dall’altra la palla aderente si sporca sul pavimento, assorbe il sudore e perde parzialmente le sue proprietà dopo 15 minuti di uso intensivo. Anche se in teoria, non sembra una buona idea interrompere gli studi sulla palla appiccicosa, cancellarla o sostituirla.
Siamo andati un po’ oltre negli esperimenti in Svizzera, dove una delle startup suggerisce di utilizzare una composizione speciale per le mani. Il principio di funzionamento è simile al velcro chimico: sulla superficie della palla un tipo di adesivo, sulle mani – un altro. Da soli, non sono appiccicosi, ma danno l’adesione necessaria interagendo tra loro. Un vantaggio indiscutibile sono le mani, il campo da gioco e la palla puliti, meno vantaggioso è il tempo di asciugatura delle sostanze e la necessità di rinnovare periodicamente il rivestimento durante le gare e gli allenamenti.
Allo stesso tempo, una palla autoadesiva in qualsiasi formato è più sicura per i giovani giocatori. Il danno alla salute, di cui parla Mustafa, risiede in un aumento dei traumi alle mani – spesso rotture dei tendini nei portieri a causa della pelle secca. Inoltre, se viene a contatto con la mucosa degli occhi o del naso, il mastice può provocare una reazione allergica. Gli allenatori per bambini, di regola, non consentono agli atleti di usare il velcro fino a quando non hanno 14 anni.
È interessante notare che i rappresentanti di altri sport stanno cercando di prendere in prestito un tipico prodotto di pallamano. Ad esempio, nel 2016 gli appassionati di basket hanno reagito con interesse alle parole del giocatore degli Atlanta Hawks Paul Millsup secondo cui la palla alla fine del primo quarto di partita con gli Houston Rockets era “incredibilmente appiccicosa, era impossibile sganciarla dal mani.” L’arbitro ha trovato un barattolo con una sostanza sconosciuta dietro la panchina dei texani, e presto ha stabilito il nome del suo proprietario.
Si è scoperto essere il centro stella Dwight Howard, che ha affermato di non aver visto nulla di speciale nell’uso del mastice: si dice che abbia fatto ricorso al suo aiuto per molti anni. Ironia della sorte, Howard era uno dei perdenti della lega sui tiri liberi quella stagione. D’accordo, in una situazione del genere, la cosa più logica è usare una sostanza che può influenzare in modo imprevedibile la traiettoria della palla.
Quindi la compagnia di spray appiccicosi ha ottenuto una grande pubblicità gratuita durante una partita NBA in prima serata, e lo sfortunato Howard sta ancora combattendo contro le battute formulate riguardo a tale storia. La direzione dell’associazione in seguito all’incidente ha inviato lettere ai club in cui dichiarava l’inammissibilità di utilizzare tali mezzi.
Nonostante le forti dichiarazioni e la determinazione della leadership IHF, è ovvio che ci vorranno anni per sviluppare e testare un’alternativa di successo al mastice. Allo stesso tempo, studi dell’Università di Galati “Dunarea de Jos” mostrano che il 94,1% dei giocatori, nell’estate del 2020, si è opposto al divieto dell’uso del mastice. Quindi vale la pena continuare la costosa sperimentazione?

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