IL “MIRACOLO” DEI PORTOGHESI


Articolo pubblicato sul quotidiano MARCA il 16 marzo 2021

La qualificazione dei portoghesi ai Giochi di Tokyo potrebbe essere solo l’inizio di un’età dell’oro

“Siamo un paese molto piccolo e non c’è quasi nessun supporto istituzionale per lo sport. Il calcio è il numero 1 e non c’è il numero 2, al di là, forse, del futsal. Anche l’hockey su pista, così importante in un’altra epoca, ha perso seguaci ed è ben lungi dall’essere una disciplina popolare. Vista così, quanto accaduto alla pallamano è un miracolo”.

Il giornalista Nuno Luz mette il bisturi e seziona una realtà che non si accorda con l’emergere evidente della pallamano portoghese, che ha appena ottenuto la sua prima qualificazione olimpica in una sfida agonizzante fino all’ultimo contro l’onnipotente Francia.
Nel paese di Eusebio e Cristiano Ronaldo, di Figo e Joao Félix, gli sport olimpici di squadra, a parte il calcio, hanno sempre vissuto nell’anonimato assoluto. Solo la squadra di pallanuoto maschile riuscì a disputare i Giochi – Helsinki 1952- e non superò il ventesimo posto su 21 squadre.

“Hanno ancora un decennio molto promettente perché altre grandi squadre come Francia, Spagna, Croazia e Danimarca devono affrontare un cambio generazionale che i portoghesi hanno già fatto” afferma Chema Rodríguez, ex allenatore della nazionale spagnola e del Benfica.
Il resto era una storia desolata infinita a cui l’allenatore Paulo Pereira e i suoi ragazzi hanno messo fine. Un successo senza precedenti che in realtà ha una spiegazione molto semplice.

“In Portogallo lavorano molto bene con i giovani da anni ed è per questo che sono usciti tanti atleti con talento e proiezione futura che si distinguono in un campionato molto competitivo. Gli allenatori portoghesi hanno un livello molto alto anche se penso che il Il lavoro eccezionale della squadra è stato molto importante”. La riflessione è affidata a Chema Rodríguez di Palencia, all’epoca allenatore del Benfica. Il campione del mondo con la Spagna nel 2005 avverte che il boom della pallamano portoghese, con solo 213 club e 6.240 federati (nel 2019/20 erano 13.553 ma la pandemia ha fatto pagare pegno), è solo all’inizio.

Un successo enorme
“Questa è una generazione molto giovane che, nonostante ciò, gioca insieme da molto tempo, dato che si era già distinta nelle categorie inferiori – quarta negli ultimi due Mondiali U19 e U21; quindi in questo momento è al settimo cielo. Pereira ha fatto un lavoro straordinario come allenatore e ha formato una squadra molto forte che sta già lottando per le medaglie in qualsiasi competizione”, dice Rodríguez, ricordando il sesto e decimo posto del Portogallo nell’ultimo campionato europeo e la recente Coppa del Mondo, rispettivamente.

Per l’ex giocatore del Ciudad Real, Atletico Madrid e Veszprém, tra le altre squadre, i Giochi saranno una grande vetrina per la selezione portoghese”. Hanno dimostrato di essere già al livello dei migliori; tutto può succedere In un uno sport così livellato, puoi essere campione olimpico o finire ottavo per un dettaglio. E oltre a Tokyo, hanno ancora un decennio molto promettente perché altre grandi squadre come Francia, Spagna, Croazia e Danimarca devono affrontare un cambio generazionale che i portoghesi hanno già fatto”.

“Ai Giochi di Tokyo, questa squadra inizierà a creare idoli per far innamorare i bambini della pallamano” afferma Tiago Brandão Rodrigues, ministro dell’Istruzione portoghese
Un successo, insomma, che dovrebbe servire da pretesto per i più giovani, secondo il parere di Tiago Brandão Rodrigues, ministro dell’Istruzione portoghese con delega allo sport.

“Questo è un momento unico e storico e siamo molto felici perché la pallamano portoghese ha toccato il cielo. Dobbiamo sottolineare il lavoro della Federazione e di club come il Porto. La fine della partita contro la Francia è stata incredibile, con due gol nell’ultimo minuto. Ora molti ragazzi verranno a conoscenza della squadra portoghese a Tokyo, scoprendo nuovi idoli che li faranno interessare a questo bellissimo sport”, dice questo politico socialista ed ex giocatore di pallamano.

Il tratto amaro di questo sogno è sottolineato da Nuno Luz con un inappellabile prova di realtà:”Il successo della pallamano è fantastico ma pochissime persone lo sanno. Appare sulle prime pagine dei giornali ma se guardi bene, ad oggi, nessuna pubblicità o supporto mediatico. Inoltre, direi che in questi mesi le due vittorie di Miguel Oliveira in MotoGP e il grande ruolo di Joao Almeida nell’ultimo Giro hanno avuto più impatto”.

“L’esempio della Spagna è l’onda desiderata” afferma Nuno Luz
Miguel Laranjeiro, presidente della federazione portoghese di pallamano, è felicissimo: “È un enorme orgoglio che questi giocatori e questo staff tecnico abbiano portato la pallamano portoghese ai Giochi Olimpici per la prima volta. I loro nomi sono impressi nella storia, ma oltre a questo, dobbiamo provare a costruire qualcosa, essere sempre nelle fasi finali delle grandi competizioni e lottare anche per le medaglie “.

“In un momento così difficile in cui le persone vivono tempi drammatici, lo sport può cambiare tutto e portare felicità. Abbiamo grandi ambizioni e speriamo che si possa generare un’ondata di entusiasmo che porterà molte persone a praticare questo sport”, rivela Laranjeiro; ciò non nasconde il fatto che, in Spagna, il Portogallo ha uno specchio in cui guardarsi.

“La Spagna è un ottimo esempio. Mi piacerebbe che le società portoghesi sostenessero il nostro sport come fanno gli spagnoli con il loro. Ho questa impegno da portare a termine perché è essenziale per la crescita di qualsiasi sport; in Spagna si fa nel miglior modo possibile da molti anni” conclude.

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