Ultime sulla Coppa del mondo 2021

Articolo pubblicato sulla rivista WEB “Handballfast” il 2 febbraio 2021

    L’eco dei Mondiali in Egitto si fa sentire in quattro continenti, e le relative storie hanno raggiunto anche quei luoghi dove la pallamano è ancora considerata esotica.

SUD AMERICA

    Tra le squadre che rappresentano questo continente, gli argentini hanno ottenuto il risultato più importante. Non entrando tra i primi otto a causa di una sconfitta contro la squadra del Qatar (25:26), i ragazzi di Manolo Cadenas hanno ottenuto l’11° posto. Ma questo risultato è anche il migliore nella storia della nazionale.

    Tuttavia, il playmaker Diego Simonet è rimasto scontento alla fine del torneo: “Sono molto arrabbiato perché avevamo tutto nelle nostre mani. Abbiamo speso molte energie, ma possiamo essere orgogliosi di ciò che abbiamo fatto”. L’allenatore Manolo Cadenas, a sua volta, ha lamentato l’instabilità della prestazione: “Non siamo riusciti a giocare ai massimi livelli, perché in questa gara il Qatar aveva abbastanza forza e noi non avevamo più energie”.

    La squadra brasiliana, grazie alla vittoria sulla nazionale uruguaiana, si è classificata al 18° posto. Sui giornali di questo paese, la notizia del risultato è accompagnata da un promemoria secondo cui la confederazione brasiliana di pallamano nell’ultimo anno si è preoccupata di tutto tranne che della pallamano. Mentre la dirigenza si stava liberando dalla corruzione e dagli scandali di immagine, gli allenatori della nazionale sono stati sostituiti quattro volte! Durante il torneo, la squadra ha sofferto la situazione legata al coronavirus, e quindi ha dovuto concentrare tutte le sue attenzioni sulla qualificazione olimpica, che si terrà a marzo.

    La nazionale dell’Uruguay ha ottenuto il 24° posto al suo torneo d’esordio, ma sarebbe sbagliato definire questo risultato insoddisfacente. “I risultati delle partite non possono essere definiti positivi, ma sono estremamente significativi, vista la natura amatoriale dello sport nel Paese e il livello dei nostri atleti, che si sono esibiti alla pari con i rappresentanti di spicco della pallamano. Questo campionato ci lascia le migliori impressioni e grandi speranze per il futuro del nostro sport “, ha detto la federazione in un comunicato.

    Il miglior marcatore della nazionale cilena, che ha ottenuto la 27esima posizione finale, Erwin Foyhtmann prova a essere positivo: “È ovvio che la squadra continua a progredire e il nostro attacco è stato molto apprezzato dalla maggior parte degli esperti; c’è ancora lavoro da fare, ad esempio, sul gioco in difesa “.

AFRICA

    Nel continente africano, il livello di attenzione al Mondiale è stato particolarmente elevato e, ovviamente, gli organizzatori del torneo hanno riposto le loro speranze nella nazionale egiziana. I “Faraoni” hanno perso contro i futuri vincitori del torneo dopo una dura battaglia (38:39), ma il loro eccellente gioco ha ottenuto molti commenti di ammirazione. Il presidente del paese Abdul-Fattah al-Sisi ha ringraziato la squadra e ha osservato che il gruppo “ha dato un eccellente esempio di eroismo e forza fino agli ultimi secondi”.

    Le altre squadre africane si sono piazzate tra il ventesimo e il trentesimo posto. Le prossime speranze della nazionale algerina, finita al 22° posto, sono legate alla qualificazione olimpica di marzo, che si terrà a Berlino. Stessa cosa per la squadra tunisina (25° posto), il cui playmaker Amin Darmoul ha già promesso: “Faremo del nostro meglio e staremo molto attenti a fare in modo che il popolo tunisino sia orgoglioso di noi”.

     È improbabile che i fan possano ricordare in futuro la 28a posizione della squadra nazionale del Congo, ma l’inaspettata popolarità del giocatore Gauthier Mvumbi sarà, invece, ricordata per molto tempo. Sembra che tutti, dal tabloid britannico The Sun a Le Figaro e The Huffington Post, abbiano scritto sul gigante della pallamano. Se l’interesse del fratello di nome Mwumbi Shaquille O’Neill non svanirà, la squadra statunitense sarà sostenuta da un tifoso coloratissimo per i prossimi Mondiali. E non solo, considerando la fama cosmica di Big Daddy.

    Il vice allenatore della squadra angolana, William de Almeida, squadra finita al 30° posto nella classifica finale, durante il torneo ha notato l’aumento del livello dei propri giocatori: “Ci sono ottimi giocatori in Angola, e la nostra pallamano ha messo in mostra molti atleti forti. “

    Anche il tecnico della Nazionale marocchina Noureddin Buhadduy esorta a prestare attenzione non al 29° posto, ma ai risultati positivi del campionato: “Gli errori dei singoli giocatori e la mancanza di concentrazione ci sono costati a caro prezzo, ma non dobbiamo biasimare gli atleti, sono molti i fattori che hanno influenzato le nostre prestazioni; abbiamo messo insieme una squadra giovane e ambiziosa con un futuro promettente davanti “.

    La nazionale capoverdiana ha concluso al 32° posto. I nuovi arrivati ​​nel forum mondiale hanno terminato le loro esibizioni prima del previsto a causa del problema del coronavirus, che ha assottigliato la già piccola composizione (11 giocatori). “I giocatori di pallamano di Capo Verde sono stati sconfitti dall’avversario più imprevedibile” – questi erano i titoli dei giornali locali dopo che la squadra era stata rimossa dal torneo.

ASIA

    I giovani giocatori della Corea del Sud hanno terminato il torneo al 31° posto, ma il mentore Kang Il Koo non ha nascosto che i suoi studenti sono venutio al campionato principalmente per fare esperienza. Dopo il risultato delle partite del Preliminary Round, l’allenatore ha concluso: “Penso che due o tre giocatori di questa squadra possano essere selezionati per partecipare al torneo di qualificazione olimpica”.

    La nazionale del Bahrein ha chiuso dieci posizioni più in alto, per la prima volta è riuscita a superare il Preliminary Round. “Forse la nostra difesa non è stata eccezionale, ma la cosa più importante è che abbiamo vinto e siamo passati al turno principale. A volte sono stato felice al torneo, ma a volte non abbiamo giocato bene “, ha detto l’allenatore islandese della squadra asiatica Haldor Sigfusson, che ha lavorato con la nazionale solo per il periodo dei Mondiali.

    La squadra giapponese, composta da giocatori semi-professionisti, secondo il loro mentore Dagur Sigurdsson, non è pronta a candidarsi per i posti più alti: “I ragazzi si allenano una volta al giorno, a volte meno, ma per risultati alti nello sport ci vuole molto di più. Ci proviamo molto, ma ce la faremo. Sono uno di loro. Quello che ho fatto nella nazionale tedesca? È impossibile. Nella loro tradizione non c’è determinazione sportiva necessaria”. I samurai hanno terminato il torneo posizionandosi sulla diciannovesima riga della classifica finale.

    La nazionale del Qatar, dopo che gli egiziani hanno perso contro i danesi, è rimasta l’ultima squadra non europea a tentare di conquistare il podio, ma una sconfitta importante dai futuri medagliati (argento) della Svezia (23:35) ha spento tutte le speranze. “Non meritavamo una tale fine del torneo, ma questa è la pallamano – ha detto l’allenatore della squadra qatariota Valero Rivera – Sono tutti molto stanchi, ma entrare nelle prime otto squadre del pianeta è un grande successo”.

EUROPA

    I tifosi della nazionale austriaca non hanno apprezzato il 26° posto, ma comunque la squadra di Ales Payovic è riuscita a rallegrarsi grazie alle vittorie sulle nazionali di Cile e Corea del Sud nella Coppa presidenziale (33:31, 36:29 ). “Sono molto soddisfatto del modo in cui i giocatori hanno combattuto tutti i 60 minuti. Alla fine contano anche le vittorie di consolazione. È stata una bella esperienza, ha  concluso Payovic.

    La squadra della Macedonia del Nord ha raggiunto il 23° posto con le dimissioni dell’allenatore. Danilo Brestovac ha lasciato la dirigenza dopo due anni alla guida della nazionale. La squadra islandese, 20° posto, programma di cambiare non l’allenatore, ma i giocatori. “Negli ultimi due anni abbiamo assistito a un cambio generazionale – ha spiegato l’allenatore degli islandesi Gudmundur Gudmundsson – Il  nostro obiettivo è creare una nuova squadra. Ci vorrà tempo, ma siamo molto concentrati sul programma”.

    La Bielorussia ha ottenuto il 17° posto. L’allenatore della squadra Yuri Shevtsov ha osservato che la nazionale ha un grande potenziale: “In effetti, al campionato del mondo avevamo due squadre: nove giocatori che non hanno mai giocato nei tornei più importanti e nove giocatori di pallamano che lo hanno fatto. Non potevamo aspettarci un risultato diverso”

    Per la squadra svizzera, l’arrivo al torneo, l’ingresso nel girone principale e il sedicesimo posto finale si sono trasformati in una vacanza. Il veterano della nazionale Andi Schmid ha apprezzato molto l’esperienza: “Quello che è successo nelle ultime due o tre settimane sembrava un’intera stagione. Era difficile non solo fisicamente, ma anche psicologicamente prepararsi per il Mondiale dall’oggi al domani. Uno o due anni fa, il mio sogno era di giocare in un torneo del genere, quindi non me lo aspettavo nemmeno. Negli ultimi anni, la squadra non ha mai ricevuto così tanta attenzione”.

    Dopo l’argento all’Europeo dello scorso anno, la nazionale croata ha perso tredici posizioni, provocando le dimissioni di Lino Cervar dalla carica di capo allenatore. Il tecnico è stato accusato di incompetenza, di scelta di una formazione non ottimale e di tutti gli altri problemi della squadra nazionale. Il suo collega Veselin Vujovic ha difeso l’allenatore: “Ha vinto tanto, ha fatto tanto e non merita un simile trattamento. Non capisco come una persona del genere possa essere infangata. Dall’esterno tutto si vede diversamente, ma gli errori sono una parte obbligatoria del lavoro”.

    Il 14° posto della nazionale russa è considerato dal suo allenatore Velimir Petkovich motivo di ottimismo: “Siamo venuti come ospiti, e tutti ci hanno considerati come outsider in assoluto. Sono venuto qui non per pochi mesi e neanche per ottenere rapidamente un risultato. Il processo è leggermente diverso. Penso di vedere già un cambiamento”.

     Non si aspettavano nemmeno imprese particolari dalla squadra polacca. Tuttavia, durante il torneo, i ragazzi di Patryk Rombel hanno fatto la migliore impressione. L’allenatore ritiene meritatissimo il 13° posto: “Avevamo un aspetto migliore rispetto agli Europei di un anno fa. La cosa più importante è credere di poter lottare ancora con tutti ad armi pari. Siamo in competizione contro ogni squadra”.

    Quasi nessuno riconoscerà il 12° posto della squadra tedesca come un successo al debutto di Alfred Gislasson. Lo stesso allenatore è sicuro che non sia successo niente di terribile: “Abbiamo avuto problemi in difesa, due volte siamo partiti male. Ma abbiamo sviluppato molto bene l’attacco, siamo riusciti a realizzarlo molto più velocemente di quanto pensassi. L’atmosfera in squadra? Esemplare. Io non capisco perchè ci siano tante critiche nei confronti di Uwe Gensheimer e Andy Wolff. Dobbiamo prendere molto da questo campionato come esperienza per la qualificazione olimpica”

    La “top ten” è chiusa dalla squadra del Portogallo, e il giocatore Fabio Magalhaes ha assicurato che i suoi compagni erano pronti a una lotta ancora più dura: “Non ci aspettavamo un risultato del genere, eravamo pronti a lottare ancora di più, ma purtroppo non siamo riusciti a realizzare tutte le nostre ambizioni per il torneo. Ora continueremo a lavorare per migliorare”. L’allenatore Paulo Pereira vede anche questo torneo come un trampolino di lancio sulla strada verso risultati più impressionanti: “La squadra continuerà a lavorare su ciò in cui crediamo e sogniamo, aumentando gradualmente il suo livello prestazionale.

    In Slovenia c’è preoccupazione per l’imminente qualificazione per le Olimpiadi, dove gli sloveni sfideranno le squadre di Svezia e Germania. I giocatori di pallamano, nonostante la loro delusione per il torneo appena finito, sono fiduciosi di poter accontentare i tifosi. “Sono deluso, perché avevamo tutto nelle nostre mani. Ma allo stesso tempo, sono orgoglioso di essere il capitano di questa squadra. Presto affronteremo una nuova sfida, ancora più ambiziosa e importante. Se continuiamo  con lo stesso umore, il successo arriverà “, ha riassunto il leader del campionato del mondo degli sloveni Jure Dolenets.

    Tifosi ed esperti non si lamentano dei giocatori della nazionale norvegese alla fine del torneo: tutti conoscono troppo bene la lunga lista di disavventure di questa stagione e la lista degli infortunati. Ma l’allenatore della squadra, Christian Berge, che non ha nascosto il suo dispiacere per la sconfitta contro gli spagnoli, è stato comunque un po’ rimproverato. L’allenatore e editorialista Stig Nygaard ha esortato il timoniere a diversificare le opzioni difensive e a sbarazzarsi di alcuni dei giocatori di pallamano più anziani a favore dei giovani: “Non perché siano cattivi, ma perché non sono più allo stesso livello di prima”

    Per la squadra ungherese la quinta posizione è stata piuttosto un motivo di gioia. Inoltre, il vicepresidente della federazione, Laszlo Nagy, ha osservato che l’obiettivo principale del torneo è costruire una nuova squadra con un occhio al campionato europeo in casa nel 2022. L’ala destra Peter Hornyak ha provato sentimenti contrastanti alla fine del torneo mondiale: “Un occhio ride, l’altro piange. Sono molto soddisfatto della prestazione in generale, ma rattristato per la sconfitta contro i francesi. Sarebbe ottimo migliorare questo risultato a Euro 2022”.

    Il quarto posto per la nazionale francese, sullo sfondo del fallimento all’ultimo Campionato europeo, sembra un progresso significativo. Questo pensiero è stato ribadito dall’allenatore della squadra Guillaume Gilles al ritorno a casa, ma il suo capitano Michael Guigou è rimasto sconvolto da questo risultato: “È triste lasciare il torneo a un passo dal podio, ma, purtroppo, non poteva essere altrimenti a causa dei problemi che ci sono costantemente sorti dall’inizio di gennaio. Se vogliamo arrivare lontano, abbiamo bisogno di risorse umane, rotazione e freschezza. Non so se possiamo dire che questo è il nostro livello. La qualificazione olimpica è prossima, dobbiamo affrontarla con più fiducia. E non sono pronto a dire se possiamo recuperare guardando il periodo che ci aspetta”.

    Il bronzo della squadra spagnola nel paese è stato percepito in modo estremamente positivo. Il presidente del Comitato Olimpico Nazionale Alejandro Blanco si è congratulato calorosamente con la squadra. “Quando vi guardo mi vengono in mente quattro parole: orgoglio, ammirazione, lealtà e valore. Avete vinto giocando onestamente, rispettando il vostro avversario. Questo è un esempio per la società spagnola, che è molto orgogliosa di voi”, ha detto il dirigente a un ricevimento di gala poche ore dopo l’arrivo della squadra dall’Egitto.

    Il secondo posto della squadra svedese ha causato delusione tra i giocatori coinvolti nella finale, ma in casa la squadra ha ricevuto un grandissimo sostegno: più di due milioni di spettatori hanno assistito alla finale del torneo.

    L’allenatore Glenn Solberg, accettando le congratulazioni, ha osservato che non è detto che questi giocatori non saranno coinvolti nella selezione olimpica. “È chiaro che la prestazione in questo torneo sarà un vantaggio per chi ha giocato in Egitto, ma sceglieremo coloro che possono aiutare meglio la squadra. Abbiamo messo insieme una squadra molto buona che condivide valori comuni “, ha detto l’allenatore.

    Lukas Nilsson e il suo omonimo Andreas hanno già annunciato la loro disponibilità a venire in nazionale al primo invito. 

    La nazionale danese, come quella femminile norvegese un mese prima, nell’impossibilità di essere abbracciata dai tifosi all’arrivo, ha ricevuto le prime congratulazioni sul territorio nazionale, a poca distanza dall’aeroporto. In cielo, l’aereo con a bordo la squadra nazionale è stato scortato da “jet” militari; dopo l’atterraggio, la formazione danese è stata condotta trionfante sotto un arco fatto da getti spruzzati da due autopompe.

    L’allenatore della nazionale Nikolai Jacobsen è stato accolto da tifosi riconoscenti, proprio all’ingresso della propria casa, e accolto nel rispetto di tutte le misure sanitarie. “Sono molto commosso, – ha detto Jacobsen.  – Non mi aspettavo affatto un’accoglienza del genere. Eravamo stanchi e aspettavamo di tornare a casa, perché vivevamo in condizioni speciali al torneo. Tra un mese ci riuniremo di nuovo e continueremo il nostro lavoro!”

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